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Las siete mellizas de Cofrentes

El reactor nuclear de Cofrentes tiene siete clones. La central tomó como referencia una planta con tecnología de General Electric situada al sur de Estados Unidos junto al río Misisipi. En EE UU hay cuatro instalaciones con el mismo reactor, y el resto se encuentra en Suiza y Taiwán. Las dos plantas que hay en el país asiático son las que han tenido los incidentes de seguridad más graves.

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central de cofrentes Piscina donde se almacenan los residuos nucleares de la planta. Iberdrola ha ampliado la capacidad y tiene espacio suficiente hasta 2021
central de cofrentes Piscina donde se almacenan los residuos nucleares de la planta. Iberdrola ha ampliado la capacidad y tiene espacio suficiente hasta 2021  Fernando bUSTAMaNTE

RAMÓN FERRANDO VALENCIA El modelo clonado es el reactor nuclear de Grand Gulf en el estado de Misisipi, que entró en funcionamiento en 1982. Los norteamericanos necesitaron casi una década para montar la planta y curiosamente una de las mellizas abrió un año antes en Taiwán, aunque sigue el modelo de Grand Gulf. Los estadounidenses tienen intención de mantener sus plantas abiertas al menos sesenta años. Iberdrola, que posee el cien por cien de la central nuclear de Cofrentes, ha anunciado recientemente que está preparando a la planta valenciana para que pueda prolongar su vida hasta los sesenta años con lo que si consigue los permisos cerraría en 2046.
Las plantas gemelas de Cofrentes de EE UU se encuentran en los estados de Misisipi, Luisiana, Ohio e Illinois. La central de Grand Gulf, que visitan con frecuencia los responsables de Cofrentes, tiene una potencia de más de mil megawatios. El caudal de energía que produce es muy similar al de la central valenciana. La licencia de la planta de Grand Gulf caduca cuando cumpla cuarenta años en 2024, aunque podría obtener una prórroga. El reactor, al igual que el resto, es de General Electric. El modelo que utilizan las ocho centrales gemelas es el BWR/6. La fusión nuclear provoca que el agua se caliente a más de mil grados. El vapor que se obtiene mueve una turbina y después el generador de energía. La estación eléctrica de Grand Gulf apenas ha tenido incidentes en los veintiocho años que lleva activa.
La segunda planta abierta en Estados Unidos se encuentra en Perry, Ohio. Es una de las centrales nucleares más caras jamás construidas. Los ingenieros proyectaron levantar un segundo reactor con la misma tecnología, pero no se llegó a realizar porque se dispararon los costes. El pasado 28 de marzo se produjo un incidente muy grave al incendiarse el sistema de lubricación de una de las bombas de agua. Los responsables de la central redujeron la potencia del reactor un setenta por ciento como medida de seguridad. Los bomberos lograron apagar el fuego en tres horas. La licencia de Perry expira en el año 2026.

Normalidad pese al «Katrina»
El reactor de Luisiana se encuentra a cincuenta kilómetros de Baton Rouge, que sufrió en 2005 la furia del huracán Katrina. La central —situada en River Bend— continuó operando con normalidad durante el Katrina, que asoló la ciudad de Nueva Orleans. Sin embargo, la planta tuvo que cerrar al paso del huracán Gustav en 2008. Las otras dos centrales de Estados Unidos no han tenido incidentes graves.
El reactor gemelo de Cofrentes en Europa se encuentra en el municipio suizo de Leibstadt. La planta es hasta ahora la última estación de energía nuclear construida en Suiza. La central arrancó en 1984. Un activista de Greenpeace logró subir a la cúpula del reactor en 2003.
Las plantas que más accidentes graves han sufrido son las dos de Taiwán, que están en Kuosheng. Tres trabajadores recibieron en 1993 una alta dosis de radiación. El suceso más importante ocurrió hace nueve años. El 16 de mayo de 2001 cincuenta y cuatro de las ciento cincuenta y siete barras con uranio que hacen funcionar la planta sufrieron graves daños. Los técnicos repararon la avería y hoy continúan funcionando los dos reactores a pleno rendimiento. Las dos centrales pueden seguir operando hasta dentro de diez años.
El modelo de Cofrentes dejó de construirse hace veinte años. Los responsables de Iberdrola insisten en que es muy seguro y recuerdan que no «ha tenido incidentes graves» en sus 26 años de funcionamiento. La clave está en mantener controlado en todo momento el sistema de refrigeración de la planta.

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