26 de octubre de 2015
26.10.2015

Un estudio de la Universidad de Valencia detecta micotoxinas en un centenar de cafés

El trabajo no determina si los niveles detectados son preocupantes para la salud

26.10.2015 | 15:49

Un estudio de la Universidad de Valencia con un centenar de cafés que se comercializan en España ha demostrado la presencia de unos metabolitos tóxicos producidos por hongos, conocidos como micotoxinas, pero admiten que no se puede precisar si los niveles detectados son preocupantes ya que no se ha evaluado el riesgo que puede causar la exposición a estos compuestos.

El trabajo, cuyos resultados publica la revista 'Food Control', se basó en el análisis de 103 muestras comerciales de café recogidas en diversos supermercados, y confirmó la presencia de fumonisinas, aflatoxinas, tricotecenos y micotoxinas emergentes en concentraciones que oscilan entre 0,10 y 3.570 microgramos por kilo.

Estas sustancias pueden llegar a ser cancerígenas, hepatotóxicas y afectar al sistema hormonal e inmunológico, aseguran los autores, pero no se puede determinar si los niveles encontrados son preocupantes porque en la actualidad aún no se ha realizado la evaluación del riesgo para la población y, por tanto, apenas existe normativa al respecto.

De hecho, actualmente la única micotoxina legislada es la ocratoxina A, que se detectó en bajas concentraciones en las muestras analizadas y, en cinco de ellas, "se excedían los límites máximos permitidos", ha asegurado a Sinc Emilia Ferrer, una de las autoras del trabajo.

Esta micotoxina se asocia a nefropatías y tumores uroteliales en humanos y la normativa europea fija un contenido máximo de ocratoxina A de 5 microgramos por kilo en el café tostado en grano o molido, y de 10 microgramos por kilo para el café soluble o instantáneo.

Las cinco muestras que superaron esos valores fueron dos de café descafeinado (6,20 y 9,30 microgramos por kilo, respectivamente), otras dos de café en cápsulas con cafeína (6,91 y 11,43), y una de café en cápsulas descafeniado (32,40), que superó más de seis veces el límite de la normativa.

Sin estudiso sobre sus posibles efectos
"La ausencia de legislación en el café para el resto de las micotoxinas detectadas, sus efectos tóxicos y los valores de concentración obtenidos hacen necesario prestar especial atención a estos contaminantes en un producto tan consumido", apunta la doctora Ferrer.

La investigadora también considera necesario "estudiar la influencia de los diferentes tratamientos tecnológicos, que se aplican en la elaboración del café sobre el contenido de las micotoxinas en el producto final, para evaluar la exposición de la población, así como analizar los procesos de producción y secado de este producto para evitar o disminuir la contaminación".

En la realización de los análisis, los investigadores han utilizado una metodología denominada 'cromatografía líquida acoplada a espectrometría de masas en tándem', donde se combina una técnica de separación de moléculas a otra para identificarlas según su peso.

En la actualidad estudian la posible reducción o interacción de las micotoxinas con los componentes del café y otros alimentos, porque no todas se comportan igual, además de observar cómo afectan los distintos tratamientos tecnológicos, como las temperaturas y los tiempos, por ejemplo.

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