20 de noviembre de 2015
20.11.2015
Ciencia

Un científico de la Universitat de Valencia coordinará la misión 'Flex' de la Agencia Espacial Europea

La ESA anuncia el lanzamiento en 2022 del nuevo satélite que observará la vegetación

20.11.2015 | 16:43
José Moreno, investigador de la Universitat de València

El científico de la Universitat de València José Moreno liderará la misión FLEX de la Agencia Especial Europea (ESA) que tiene como objetivo medir cuantitativamente mediante el uso de sensores a bordo de un satélite la variabilidad en la capacidad de la vegetación para capturar dióxido de carbono mediante la actividad fotosintética, un aspecto crucial para el estudio del cambio climático.

La ESA se ha propuesto monitorizar la salud de la vegetación de nuestro planeta midiendo desde el espacio el débil brillo que emiten las plantas cuando transforman la luz solar y el dióxido de carbono en energía.

Tras un riguroso proceso de selección, este satélite será el octavo miembro de la familia Earth Explorer de la ESA, y se pondrá en órbita en el año 2022.

El "Explorador de la Fluorescencia", o FLEX, monitorizará la salud de las plantas y ayudará a comprender mejor el intercambio de carbono entre la atmósfera y la vegetación, y el papel que juega la fotosíntesis en los ciclos del agua y del carbono.

La conversión del dióxido de carbono atmosférico y la luz solar en energía, y su posterior almacenamiento en forma de carbohidratos, es uno de los procesos más importantes de la Tierra – del que todos dependemos, según fuentes de la ESA.

Hasta ahora no era posible estudiar la actividad fotosintética desde el espacio, pero el innovador instrumento de FLEX será capaz de captar el débil brillo que emiten las plantas en el proceso de fotosíntesis.

FLEX volará en tándem con uno de los satélites Sentinel-3 del programa Copérnico, aprovechando sus sensores ópticos y térmicos para proporcionar un conjunto integrado de datos.

"FLEX nos ofrecerá nuevos datos sobre la productividad de la vegetación, que se podrán aplicar para mejorar la gestión agraria y desarrollar una bioeconomía sostenible. Esta misión también nos ayudará a comprender mejor nuestro ecosistema", explica Jan Woerner, Director General de la ESA.

"FLEX nos ayudará a comprender mejor una parte muy importante del ciclo del carbono, y monitorizará la salud y el estrés de la vegetación de nuestro planeta".

La familia de misiones Earth Explorer de la ESA se basa en la excelencia tecnológica de Europa para sacar el máximo provecho de las nuevas formas de observar la Tierra desde el espacio, y así ayudarnos a comprender mejor cómo funciona nuestro planeta como sistema, y evaluar el impacto de la actividad humana sobre la naturaleza.
 
El coste de esta misión, financiada por los Estados Miembros de la ESA, ascenderá a 320 millones de euros.
 
José Moreno pertenece a la Unidad de Teledetección del Departamento de Física de la Tierra y Termodinámica de la Universitat de València y es investigador del Laboratorio de Procesado de Imágenes (IPL), en el Parc Científic de la misma universidad.

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