31 de enero de 2016
31.01.2016

Un ingeniero de la UPV llega a la final del concurso mundial de drones de Dubai

Rafael Argilés, con un proyecto para combatir la mosca Tsetse, es uno de los 20 finalistas de «Drones for good»

30.01.2016 | 21:54

En ingeniero agrónomo de la Universitat Politècnica de València (UPV) Rafael Argilés ha logrado colarse en la final del certamen mundial de drones «Drones for Good», que se celebra esta semana en Dubai, según informó ayer la universidad.

De los 1.017 aspirantes que se inscribieron hace unos meses, solo veinte (diez en la categoría nacional y otros tantos en la internacional) han llegado a la última fase.

El proyecto que lidera Rafael Argilés lleva por título «Drones Against Tsetse» y consiste en un prototipo que puede alcanzar las tres horas de autonomía y sobrevolar hasta 100 kilómetros a una altura de 300 metros. Su misión es «luchar contra la mosca tse tse que asola países como Etiopía». Para ello, la aeronave libera machos estériles de mosca tse tse en las zonas infestadas, para que copulen con las hembras, no haya descendencia, y «la plaga se controle poco a poco hasta su total extinción», según las fuentes.

El proyecto está avalado por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura y por el Organismo Internacional de Energía Atómica.

Funciona, además, con «razonable éxito» en el valle del Rift africano, «eso sí, empleando avionetas tripuladas para la suelta de los insectos». Además, la sustitución de avionetas por drones abarataría el presupuesto del transporte entre un 80 y un 90 %.

Con estas cifras, la propuesta de Argilés (desarrollada técnicamente por la empresa alicantina Embention) ha superado a rivales que, sobre el papel, partían como favoritos, como las Universidades de Harvard, Oxford, MIT, London Business School, Seúl, Toronto y Georgia, entre otros.

A una semana de la competición, la organización ha introducido una fase previa de votaciones on-line, en la que más de 250.000 personas de todo el mundo han depositado su voto.

De momento, el proyecto de Argilés sigue en los puestos de cabeza, tan solo superado por Kwago, un dron filipino especializado en rescates nocturnos.

Se trata de la segunda edición de «Drones for Good», una cita organizada por el Gobierno de los Emiratos Árabes Unidos, y su objetivo es mejorar la calidad de vida de las personas con estos aparatos. Del 4 al 6 de febrero, los seleccionados presentarán sus proyectos ante el jurado y, el 6 de febrero, los 25 jueces harán público su veredicto.

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