04 de febrero de 2016
04.02.2016
Ciencia

Premio a dos profesores de la CEU-UCH por descubrir cómo se producen las pandemias

Las conclusiones de David Viana y Laura Selva modifican la actual concepción sobre los cambios genéticos necesarios para que las bacterias puedan infectar nuevas especies

04.02.2016 | 11:43
Laura Selva y David Viana, al recibir el galardón.

Las bacterias pueden infectar nuevas especies más fácilmente de lo que se pensaba. Este descubrimiento, que cambia por completo la comprensión acerca de los cambios genéticos mínimos que se necesitan para que las bacterias infecten nuevas especies, ha merecido el Premio Ángel Herrera a la Mejor Labor de Investigación en el Área de Ciencias Experimentales y de la Salud, entregado en Madrid a dos de sus autores: los profesores David Viana y Laura Selva, miembros del Grupo de Investigación en Patología y Sanidad Animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad CEU Cardenal Herrera.

Para lograr este descubrimiento, los profesores de Veterinaria de la CEU-UCH David Viana y Laura Selva han colaborado con un equipo internacional formado por investigadores de las Universidades de Lyon, Edimburgo y Glasgow.

El hallazgo de que una simple mutación genética permite a las bacterias infectar una nueva especie ha sido publicado en 'Nature Genetics', la segunda de las 167 revistas de la categoría Genetics and Heredity del Journal Citation Report. Además su estudio ha sido citado en la revista número uno dentro de esta categoría: 'Nature Reviews Genetics', por su relevancia científica.

Bacterias y enfermedad
Según el profesor de Veterinaria de la CEU-UCH David Viana, "nuestro descubrimiento, que cambia por completo la comprensión acerca de los cambios genéticos mínimos que se necesitan para que las bacterias puedan infectar nuevas especies, tiene importantes implicaciones para la Salud Pública y la Sanidad Animal, porque mejora el conocimiento que tenemos sobre el modo de adaptación y las estrategias empleadas por las bacterias para producir enfermedad".

El trabajo ahora premiado contribuye además al estudio sobre la resistencia de la bacteria "Staphylococcus aureus" a los antibióticos. Según destaca la profesora de la CEU-UCH Laura Selva, "otros trabajos publicados han hallado cómo las bacterias resistentes pasan de los animales a los humanos. Pero descubrir cómo ocurren los saltos de hospedador, como hemos logrado en nuestro estudio, podría ayudar a evitar la difusión de resistencias a los antibióticos".

Los resultados obtenidos por los profesores de la CEU-UCH son fruto de cinco años de trabajo, que comprenden desde las visitas a explotaciones cunícolas, la toma de muestras, y el cultivo, identificación y secuenciación bacteriana, hasta el desarrollo de infecciones experimentales. Un trabajo realizado, además, en colaboración internacional con otras tres universidades.

Investigadores premiados
David Viana Martín es profesor de la Facultad de Veterinaria de la Universidad CEU Cardenal Herrera, en la Unidad de Histología y Anatomía Patológica, dentro del Departamento de Producción y Sanidad Animal, Salud Pública Veterinaria y Ciencia y Tecnología de los Alimentos (PASAPTA). Es doctor en Veterinaria por la CEU-UCH, donde realizó su tesis doctoral sobre el estudio de las estafilococias del conejo.

Actualmente, continua formando parte del Grupo de investigación en "Patología y Sanidad Animal" de la Facultad de Veterinaria, centrado sobre todo en el estudio de la patogenia de "Staphylococcus aureus", así como realizando su labor en el Servicio de Diagnóstico Anatomopatológico de la Universidad.

Ha publicado 12 artículos en revistas internacionales y más de 20 artículos de divulgación en revistas nacionales del ámbito de la cunicultura. Además, ha codirigido dos tesis doctorales.

Por su parte, Laura Selva Martínez, profesora adjunta del mismo departamento, es licenciada en Veterinaria por la Universidad CEU Cardenal Herrera y Doctora en Veterinaria por esta misma Universidad.

Sus líneas de investigación se han centrado en el estudio de las "estafilococias" en conejos. En la actualidad dirige un Proyecto de Investigación Emergente GV/2015/090, financiado por la Generalitat Valenciana, que estudia los mecanismos de adaptación al hospedador de "Staphylococcus aureus".

En este campo colabora además con el grupo dirigido por el profesor Juan Manuel Corpa, dentro del Proyecto de Investigación nº AGL2014?53405?C2?2?P financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad (MINECO), sobre Caracterización Inmunológica y Respuesta Inmune a Retos Infecciosos. Ha publicado 10 artículos internacionales en revistas.

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