15 de marzo de 2016
15.03.2016
Investigación

Una molécula de la soja para prevenir el Alzheimer

Investigadores de la Universitat de València localizan en la genisteína un posible tratamiento para frenar la enfermedad

15.03.2016 | 12:28

Un equipo de investigadores de la Universitat de València (UV) ha localizado una molécula presente en la soja, la genisteína, que es eficaz para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer en animales y abre la puerta a retrasar la aparición de los síntomas de demencia
El grupo de investigación FRESHAGE, liderado por el catedrático de Fisiología José Viña, ha publicado entre enero y marzo de este año tres trabajos científicos vinculados al envejecimiento, en una línea de estudio que lleva en funcionamiento más de veinte años, informa la universidad valenciana en un comunicado.

Los estudios, publicados en Nature Communications, Journal of Alzheimer's Disease y Nature Neuroscience, abren la puerta a la prevención tanto de los fallos físicos asociados al envejecimiento, conocidos como la fragilidad del anciano, como a prevenir los fallos de cognición debidos fundamentalmente a la enfermedad de Alzheimer.

En el primero de los trabajos, 'G6PD protects from oxidative damage and improves health span in mice', publicado en colaboración con el grupo del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas que dirige Manuel Serrano, los investigadores han constatado que ratones modificados genéticamente pueden mejorar su calidad de vida durante el envejecimiento, especialmente en lo que respecta a pérdidas físicas que se asocian a la fragilidad.

Así, los científicos han detectado que los ratones con alta expresión de la proteína glucosa 6 fosfato deshidrogenasa, son especialmente resistentes a la pérdida de fuerza, de masa muscular y de peso que se asocia con la fragilidad.

'La modulación de esta proteína (que se puede hacer mediante modificaciones dietéticas así como con programas de ejercicio) es una posibilidad prometedora para mejorar la fragilidad en personas ancianas', el primer paso, señala Viña, hacia la dependencia por lo que destaca que estos resultados tienen interés tanto desde el punto de vista personas como social.

El segundo de los trabajos publicados por el grupo de la Universitat en envejecimiento está referido a la enfermedad de Alzheimer: 'PTEN recruitment controls synaptic and cognitive function in Alzheimer's models', con el que el equipo valenciano ha colaborado en un esfuerzo internacional para demostrar los mecanismos por los cuales se pierden las conexiones entre las células nerviosas en la enfermedad de Alzheimer.

Según señala Viña, 'ello se debe a que se pierde la actividad de una proteína conocida como PTEN. Cuando se aumenta la actividad de esta proteína, se inducen cambios en los animales que se pueden entender como el equivalente a los que ocurren en las personas afectas de la enfermedad de Alzheimer'.

En esta línea de trabajo y en una investigación propia de la UV en colaboración multidisciplinar con los grupos del profesor García Verdugo y los profesores Marta Rodríguez y José Miñarro, el equipo científico ha localizado una molécula, presente en la soja, la genisteína, que es eficaz para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer en animales y que se prepara para ensayar.

Viña indica que estos resultados son 'muy prometedores', aunque deben ser tomados con cautela hasta que se tengan resultados de los ensayos clínicos que se están preparando para determinar si el tratamiento que es eficaz en los modelos animales también lo es en personas.

En este segundo caso, señala el catedrático de Fisiología: 'el objetivo no sería la curación completa de la enfermedad de Alzheimer sino retrasar los síntomas más dramáticos de la misma, especialmente la demencia', y según apunta, si se retrasara la aparición de la demencia asociada a la enfermedad de Alzheimer cinco años, el número de pacientes disminuiría a la mitad.

'Todos los esfuerzos, como los que se están llevando al estudiar los efectos de la soja sobre la enfermedad de Alzheimer, orientados a retrasar la aparición de los síntomas de demencia, tienen un enorme interés para el tratamiento de la enfermedad, la cual causa un enorme peso tanto personal, como social, como económico', indica Viña.

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