03 de noviembre de 2016
03.11.2016
Tecnología

Un proyecto de cohete reutilizable recibe fondos de la agencia europea

La ESA dota con 750.000 ? la construcción del primer lanzador comercial de más de un solo uso de Europa

03.11.2016 | 08:31

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha aprobado un proyecto presentado por la empresa PLD Space, del Parque Científico de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elx.

Este proyecto, denominado Liquid-Propulsion Stage Recovery (LPSR, por sus siglas en inglés), está dotado con 750.000 euros y permitirá estudiar las tecnologías necesarias para construir el primer cohete reutilizable de Europa, según informó ayer la UMH.

La financiación concedida por la ESA se destinará a realizar ensayos reales, tanto en tierra como en vuelo, lo que posibilitará que PLD Space madure la tecnología necesaria para su primer lanzamiento al espacio, previsto, según los fundadores de esta empresa, para 2018, ya que ahora está en fase de desarrollo tecnológico.

Además, para llevar a cabo este proyecto, PLD Space contará con el apoyo tecnológico de la empresa española COMET Ingeniería de Valencia y del Centro Tecnológico Tecnalia-CTA de Euskadi.

Este proyecto supone un precedente en Europa, ya que, según los fundadores de PLD Space, es la primera vez que un lanzador comercial se diseñará para ser totalmente reutilizable, aspecto que reducirá el coste del acceso científico y comercial al espacio.

Las tecnologías de cohetes reutilizables han sido desarrolladas previamente en Estados Unidos por empresas como SpaceX y BlueOrigin, pero no tienen precedente en Europa para lanzadores de propulsión líquida.

PLD Space ya trabaja en su nueva etapa, que incluye la apertura en Elx de la primera factoría de fabricación y ensamblaje de cohetes suborbitales y orbitales de Europa, según la universidad.

Además de las instalaciones en el Parque Científico de la UMH, la empresa tiene ubicado su banco de ensayo de motores en el aeropuerto de Teruel.

En ese emplazamiento, PLD Space tiene planeado construir dos bancos de ensayos nuevos y cubrir así las necesidades de su programa de desarrollo, añaden sus fundadores.

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