22 de abril de 2016
22.04.2016

Los productores de ajo de Xàtiva se alían en busca de la denominación de origen

Ocho grandes recolectores constituyen una asociación para relanzar el producto y lograr un sello propio

22.04.2016 | 09:06
Los productores de ajo de Xàtiva se alían en busca de la denominación de origen

Ocho grandes productores de all tendre de Xàtiva han sellado una alianza estratégica con la misión compartida de conseguir la denominación de origen para el producto estrella de la huerta socarrada. La asociación de empresarios del sector, presidida por Vicent Perucho, se presentó ayer en público por primera vez con el respaldo del ayuntamiento y la bendición de la Conselleria de Agricultura. La propia creación del colectivo implica un paso de gigante en el reto de alcanzar un anhelado sello distintivo propio que se resiste a los ajeros de Xàtiva desde hace más de una década. Pero el camino es largo y queda mucho trayecto por recorrer y muchas instancias que rellenar.

Por lo pronto, el consistorio está inmerso en la batalla por conseguir la certificación del Indicador Geográfico Protegido (IGP) para el all tendre, como paso previo a la consecución de la denominación de origen. Se trata de una marca utilizada para designar un producto agrícola que posee un origen geográfico determinado y que tiene una calidad o reputación distintiva que se debe a su lugar de procedencia.

El primer requisito para obtener el IGP pasaba por que los productores estuvieron asociados. Aunque este hecho ya se ha materializado, ayer, Vicent Perucho hizo un llamamiento al resto de ajeros de la ciudad para que se embarquen en la agrupación. El colectivo se encargaría de gestionar la marca, pero antes ha de elaborarse un proyecto técnico que certifique las particularidades del producto y ha de lograrse una mayor implantación y reconocimiento social del ajo en la ciudad.

Esta es, precisamente, una de las razones por las que el ayuntamiento ha impulsado FirAll, la primera Fira de l'all tendre de Xàtiva. El evento nace con la idea de promocionar uno de los cultivos de más arraigo en la capital de la Costera, cultivado de forma extendida desde hace más de 200 años. En la Glorieta José Espejo se dio a conocer ayer la programación. El presidente de la asociación de productores de ajos, Vicente Perucho, compareció acompañado del alcalde, Roger Cerdà y el primer teniente de alcalde y regidor de Promoción Económica, Miquel Lorente. También asistieron el resto de asociados del colectivo: Pasqual Barberà (Reiet), Rogelio Guillem, David Pardo, Vicent Perucho (Viper), Rafael Perucho (El Tío de los ajos), Ramón Soler (Camarroja), Antonio Soler (Hortalizas Soler) y José Tormo (Pimentó).

132 hectáreas de superficie

La extensión de superficie cultivada de ajos tiernos en Xàtiva en la actualidad se aproxima a las 1.600 hanegadas, el equivalente a unas 132 hectáreas de terrenos en las diferentes variedades: cama llarga, xino, cama curta y all porro. La producción de una campaña normal puede bordear los 1,3 millones de kilos de ajos «en bruto», es decir, antes de la manipulación del producto. Pero como todos los cultivos tradicionales, el all tendre ha perdido terreno en los últimos años y, cada vez, la cosecha resulta menos rentable por la competencia de otros mercados.

Con la intención de frenar este retroceso y garantizar la pervivencia del «rey de la huerta socarrada», el gobierno municipal apuesta por captar sinergias para que el ajo no solo sea un sello identitario, sino también un motor económico de Xàtiva. Miquel Lorente aboga por la reconversión del «monocultivo del ladrillo y la especulación», impulsando una economía productiva «basada en los principios de proximidad, valor añadido e identidad». El regidor confía en que, en cuestión de cinco o seis años, la denominación de origen pueda ser por fin una realidad en la capital del all tendre.

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