22 de septiembre de 2015
22.09.2015
Obituario

La matriarca de las letras se despide

La agente Carmen Balcells, que representó a 300 autores, muere en Barcelona a los 85 años

22.09.2015 | 04:15
La matriarca de las letras se despide

Madre, amiga, compañera, confesora, psicóloga, jefa... o tal vez una mezcla de todas esas figuras confluían en la agente literaria Carmen Balcells a los ojos de los gigantes de las letras hispanas, que la tenían por la Mamá Grande que siempre estaba a su lado para defenderles ante los editores.

Balcells, natural de Santa Fe de Dalt (Lleida), murió ayer «repentinamente» en su casa de Barcelona a los 85 años. La agente representó a más de 300 escritores de habla hispana y portuguesa.

Negociar con Balcells era hacerlo con García Márquez, Mario Vargas Llosa, Carlos Fuentes, Julio Cortázar, José Donoso y otros genios que protagonizaron el «Boom» de la literatura hispanoamericana, una lista a la que se unieron los principales escritores españoles, entre ellos Juan Marsé, Juan Goytisolo, Eduardo Mendoza, Manuel Vázquez Montalbán o Javier Cercas.

Pero si la Mamá Grande de Macondo pretendía que nada cambiara, Balcells llegó al mundo literario para revolucionar la relación paternalista entre autor y editor,y cambiar las reglas del juego en beneficio de los autores.

Balcells acabó con la cesión a los editores de derechos universales y vitalicios, en cualquier lengua y en cualquier país, y fijó las bases de una segmentación de derechos que resultó fundamental para la prosperidad y estabilidad económica de sus autores.
«Gracias a Carmen Balcells voy al mercado cada mañana», llegó a decir de ella el escritor uruguayo Juan Carlos Onetti, al que la agente fue a buscar a Montevideo para que firmara con ella.

Al soporte económico, Balcells añadió un apoyo técnico, humano y hasta psicológico a los escritores, sus «clientes», para quienes no escatimó en detalles, regalos, fiestas de cumpleaños o recepciones. La leridana estaba modelando la figura del moderno agente literario.
«Te cuida hasta el punto de que se mete en tu vida, y te aconseja si te conviene o no cambiar de piso, o cambiar de mujer...», bromeó en cierta ocasión Juan Marsé, que veía este entrometimiento como algo «entrañable».

La viuda de José Luis Sampedro recordó ayer que este contó un día que por culpa de la guerra no había sido músico y Balcells le envió al día siguiente un piano y una rosa roja.

Pese a esta cercanía con los autores, una de sus frases más célebres fue aquella en la que sentenció: «Yo no tengo amigos, tengo intereses», y solía recordar que cuando un día Gabriel García Márquez le preguntó por teléfono «¿Me quieres, Carmen?», ella le respondió: «No te puedo contestar a eso, eres el 36,2 % de nuestros ingresos».

Salvando esa reticencia casi puritana a establecer amistades con los autores con los que tenía compromisos profesionales, Balcells llegó a comparar la pérdida de la representación de un autor con un abandono amoroso.
La mayoría de autores, no obstante, han guardado un enorme reconocimiento por el trabajo de Balcells y cuando pasaban por Barcelona siempre encontraban un momento para visitarla en su casa de la Diagonal.
Al cumplir los 70 años en 2000, Balcells inició un lento y discontiinuo retiro de la dirección de la agencia, un proceso que culminó en 2014 con el nombramiento del joven gestor cultural Guillem d'Efak como su «sucesor».
La muerte de Balcells deja en el aire el futuro de su agencia después de que no haya prosperado la alianza de 2014 con Andrew Wylie (El Chacal), que hace semanas anunció que abrirá oficina en España, y de que D´Efak abandonara su cargo.

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