17 de diciembre de 2015
17.12.2015
Descubrimiento

Hallan en Morella una nueva especie de dinosaurio de hace 125 millones de años

Bautizado como ´Morelladon beltrani´, tenía una longitud aproximada de 6 metros y unos 2,5 de altura - La revista americana de ciencia Plos One publica un descubrimiento de repercusión mundial

17.12.2015 | 04:37
Hallan en Morella una nueva especie de dinosaurio de hace 125 millones de años

El nombre de Morella se ha vuelto a unir a un hallazgo paleontológico histórico. Un equipo de investigadores ha descubierto una nueva especie de dinosaurio que habitaba el sur de Europa hace 125 millones de años, en el Cretácico Inferior. Éste era un ornitópodo, grupo al que pertenecen los famosos Iguanodon, que habitaban la zona de Els Ports, aunque con importantes diferencias. Esta nueva especie de dinosaurio ha sido bautizada como Morelladon beltrani, al ser Morella el lugar donde se ha encontrado. En este sentido, hay que señalar que éste es el segundo dinosaurio que se describe en la Comunitat Valenciana y, la primera vez que se encuentra una nueva especie del Cretácico Inferior. La revista americana de ciencia Plos One, una de las más destacadas a nivel internacional, acaba de publicar este importantísimo hallazgo.

El estudio de esta nueva especie ha sido presentado por investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, el morellano José Miguel Gasulla, y sus compañeros José Luis Sanz (UAM) y Fernando Escaso, Iván Narváez y Francisco Ortega (UNED), que de forma habitual desarrollan su trabajo en el análisis de la fauna de vertebrados del Cretácico Inferior de Morella.

El alcalde de Morella, Rhamsés Ripollés, señala que «este hallazgo es histórico, siendo uno de los más importantes que se han hecho en este país». Por ello, añadía que «desde el Ayuntamiento de Morella vamos a poner en valor este hallazgo para que los vecinos y vecinas y los visitantes conozcan esta nueva especie de dinosaurio».

Así, el próximo 3 de enero se presentará en el Ayuntamiento de Morella y se podrá ver en la Sala del Consell, en la que actualmente se ubica la exposición «Grandes y pequeños, dinosaurios y tortugas en Morella». El primer edil morellano ha agradecido el trabajo de los científicos y apunta que «los restos paleontológicos son un patrimonio de primer nivel que todas las administraciones tenemos que poner en valor, dándolos a conocer a la ciudadanía».

Especie exclusiva
Después de más de un siglo de tradición dinosaurológica, Morelladon beltrani es el primer dinosaurio descrito en la localidad. El material examinado de esta especie exclusiva está compuesto por los restos de un único individuo representado por parte de la región dorsal y sacra, la región de la pelvis y parte de la extremidad posterior. Morelladon beltrani es un ornitópodo estiracosterno de tamaño medio, con una longitud aproximada de 6 metros y una altura de unos 2.5 metros. El hallazgo de Morelladon beltrani muestra un interesante aumento de la diversidad de ornitópodos de tamaño medio a grande en la región sur de Europa hace unos 125 millones de años, ya que esta especie se una a las ya conocidas Iguanodon bernissartensis y Mantellisaurus atherfieldensis.

Las arcillas rojas de Morella son pioneras en la dinosauriología española y una de las referencias más frecuentes en la historia de los vertebrados fósiles españoles. De estas arcillas proceden parte de los primeros restos de dinosaurios identificados en España en el último tercio del siglo XIX. Probablemente el dinosaurio más abundante de estas arcillas sea Iguanodon, descrito en Morella tan solo 50 años después de que el médico inglés Gideon A. Mantell diese nombre a este emblemático dinosaurio en el año 1825.

Museo
Los restos encontrados del Morelladon beltrani estarán expuestos en la Sala del Consell del Ayuntamiento de Morella a partir del 3 de enero, que es el día en el que se presentarán públicamente. Cabe recordar que esta sala se ha convertido en un espacio museístico con fósiles de gran importancia. En ella, encontramos las patas restauradas de un saurópodo, unas mandíbulas y un fémur de Iguanodon también espectaculares y las importantísimas tortugas Eodortoka morellana y Brodiechelys royoi. Además, en Morella se puede disfrutar de la paleontología en el Museu Temps de Dinosaures desde hace ya 20 años.

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