10 de marzo de 2016
10.03.2016

El cincel del sonido de los Beatles

George Martin, el productor que dio la primera oportunidad a la banda de Liverpool, fallece a los 90 años - Etiquetado como el «quinto Beatle», cambió al batería para poner a Ringo Starr y sus decisiones sobre las canciones lanzaron al éxito al cuarteto

10.03.2016 | 04:15
George Martin, junto a la estatua de John Lennon en La Habana, en el año 2002.

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Más allá del debate sobre quién mereció la denominación de «quinto Beatle» (en clara disputa con Brian Epstein, exrepresentante de los Fab Four), nadie duda de la trascendental labor del productor George Martin al cincelar y pulir el sonido pop y a una banda sobrada de personalidad, pero tosca en sus orígenes. Fue él, entonces responsable del sello Parlophone de EMI, quien les dio su primera oportunidad, persuadido por la pasión del propio Epstein y el genio que mostraban aquellos cuatro muchachos de Liverpool.

Todo eso quedó claro en la primera sesión de grabación en los míticos estudios de Abbey Road, en la que se registró su no menos célebre Love me do, con el mismísimo Martin tras la mesa. «Si hay algo que no os gusta, podéis decírmelo», les comentó. «Bueno, para empezar, no me gusta tu corbata», le espetó George Harrison.

Fue tras esa primera toma de contacto cuando Martin propuso que cambiaran al batería, Pete Best, y que le sustituyera Ringo Starr. Aunque no quedó muy convencido tampoco de su interpretación, un error hizo que la primera versión comercializada de la canción fuese la que grabó Starr tras los platos.

Solo un año después llegaría al mercado Please Please me, pero no con la forma de balada lenta con la que Paul McCartney y John Lennon la habían concebido, sino reestructurada por Martin, quien les convenció de que aceleraran su tempo. «Señores, acaban de grabar su primer número 1», les dijo en el estudio. Y en efecto lo fue, al menos en EE UU.

La incursión de Martin en la composición y materialización de las canciones fue una constante y un elemento vital para enriquecerlas. De sobra conocido es que, desde la óptica de su formación clásica, suya fue la idea de introducir un cuarteto de cuerda en Yesterday pensando en Bach y también los característicos arreglos de Eleanor Rigby, con el compositor de BSO Bernard Herrmann como referente. Los medios técnicos eran escasos en aquella época, pero de la mano de su pupilo e ingeniero de sonido Geoff Emerick y mucha imaginación, configuraron todo un universo de posibilidades en torno a la música de The Beatles que superó las limitaciones de los estudios de cuatro pistas.

Quizás el súmmum de su colaboración llegó con Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1967), el álbum del "verano del amor». Martin tendría tiempo aún de producir otros cuatro discos de los Beatles, entre ellos Yellow submarine (1969) -cuya cara B lleva música instrumental compuesta por él- y otros que el autor prefiere al Pepper, como Abbey Road, el testamento del grupo.

Tras la separación siguió en la brecha, colaborando a menudo con McCartney (por ejemplo en Ebony And Ivory, junto a Stevie Wonder, o en Say Say Say, con Michael Jackson) y prestando su acertada visión musical a otros grandes temas, como Goldfinger de Shirley Bassey o Candle in the wind de Elton John. En total, ayudó a producir más de 700 discos.

De las numerosas despedidas de ayer destacan dos. Paul McCartney lo describió «como un segundo padre» para él así como «un auténtico caballero». «Guió la carrera de los Beatles con habilidad y buen humor hasta convertirse en un verdadero amigo», escribió McCartney. Ringo Starr, quien dio la noticia del fallecimiento, también expresó su pésame a la familia: «Dios bendiga a George Martin, paz y amor para Judy (su mujer) y su familia».

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