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Política militar y económica

EEUU reduce en tropas para fortalecer su economía

Tras una década caracterizada por dos guerras lejanas, Obama apunta por un cambio de estrategia global

 20:30  
Barack Obama.
Barack Obama. EFE

EFE | JORGE A. BAÑALES | WASHINGTON Estados Unidos, en aprietos fiscales tras una década con dos guerras lejanas, anunció hoy que reducirá el número de sus tropas, reorientará su estrategia global mirando al Pacífico y se dedicará al ordenamiento de sus cuentas y el fortalecimiento de su economía.

"Tenemos que renovar nuestra fortaleza económica, que es el sustento de nuestra fuerza en el mundo", declaró el presidente Barack Obama en una comparecencia muy poco frecuente en la sala de prensa del Pentágono.

Obama dijo que, desde los atentados terroristas contra EEUU en septiembre de 2001 "el presupuesto militar ha crecido rápidamente y es hoy mayor que al final del gobierno de (su predecesor) el presidente George W. Bush".

Anticipándose a los críticos, dejó claro no obstante que la nueva estrategia y el nuevo presupuesto garantizarán la supremacía mundial de los ejércitos estadounidenses.

Aun con todos los recortes de gastos previstos para la próxima década, el presupuesto militar de Estados Unidos seguirá siendo mayor que la suma de los de las diez naciones que le siguen en sus gastos militares.

En la misma conferencia de prensa el jefe del Pentágono, Leon Panetta, sostuvo que EEUU mantendrá su capacidad para "combatir y derrotar a más de un enemigo al mismo tiempo".

"La presencia militar de EEUU en Europa se adaptará y evolucionará" de acuerdo con la nueva estrategia.

En cuanto a América Latina y África, añadió Panetta, Estados Unidos "buscará formas innovadoras" para mantener su presencia y sus programas militares.

Pero el énfasis de la estrategia estadounidense, indicaron Obama y Panetta, pasa ahora al este de Asia, donde se observan con recelo las aspiraciones de China, y seguirá muy pendiente de Oriente Medio, una denominación que para Washington incluye desde el norte de África a Israel, el Golfo y hasta Afganistán.

El presupuesto de "defensa" de EEUU -que incluye no sólo el gasto militar sino también el espionaje, la investigación de armamentos y programas nucleares bajo el Departamento de Energía- creció desde unos 300.000 millones de dólares en 2000 a más de 700.000 millones de dólares en el período fiscal 2012.

Dentro de ese gasto casi el 20% ha correspondido a las guerras en Afganistán e Irak, emprendidas al tiempo que el gobierno de Bush recortaba los impuestos, de manera que la financiación se ha hecho a costa de engrosar la deuda nacional de Estados Unidos.

El Pentágono encara ahora reducciones de entre 400.000 millones y 1 billón de dólares a lo largo de la próxima década. "Ahora que pasamos la página de una década de guerra tenemos que poner en orden nuestro fisco", argumentó el presidente.

"El tamaño y estructura de nuestras fuerzas armadas y nuestro presupuesto militar tienen que responder a una estrategia, y no al revés", advirtió Obama.

Por su parte, Panetta detalló que el Pentágono reducirá o eliminará algunos programas de armamento y estructuras militares heredados de la Guerra Fría, incrementará su capacidad de operaciones y equipos para fuerzas especiales, "la defensa en el espacio y, en particular, en el espacio cibernético".

"Como fuerza global, nuestros militares jamás estarán haciendo solo una cosa", añadió. "Nuestras fuerzas armadas serán responsables de una gama de misiones y actividades en todo el planeta, de alcance, duración y prioridad estratégica variadas".

"Esto realza la necesidad de fuerzas flexibles y adaptables que puedan responder rápida y eficazmente a una variedad de contingencias y adversarios potenciales", sostuvo Panetta.

Durante más de cinco décadas el principio fundamental de la estrategia militar de Estados Unidos ha sido la capacidad de sus fuerzas armadas para encarar dos guerras mayores al mismo tiempo.

La nueva estrategia anunciada hoy aparentemente deja atrás ese enfoque y prefiere una capacidad para librar conflictos menores y simultáneos.

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