El huracán es ya una tormenta tropical

Nueva York, ´zona catastrófica´ tras el paso de ´Sandy´

Tres localidades de Nueva Jersey han quedado inundadas - Más de 50 casas han sido destruidas por un incendio

 18:03  

EFE/NUEVA YORK El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, declaró hoy "zona catastrófica" las áreas de Nueva York y Nueva Jersey afectadas por los fuertes vientos y anegadas por la marejada del ciclón "Sandy".

La declaración, difundida por la Casa Blanca, pone a disposición de los gobiernos y comunidades locales los fondos, equipos y personal del Gobierno Federal necesarios para afrontar las consecuencias del desastre y socorrer a los damnificados por la tormenta, que ha matado en EEUU a 15 personas.

La tormenta ha dejado a millones de personas sin suministro de electricidad desde Maine a Carolina del Norte, ha forzado la suspensión de más de 13.000 vuelos de aerolíneas comerciales en más de una docena de aeropuertos del Este del país, y mantiene suspendidas las actividades de los gobiernos en la región.

El Servicio de Pronósticos Hidrometeorológicos indicó hoy que el centro del ciclón post tropical se mueve por el sur de Pensilvania y podría dirigirse el miércoles hacia Canadá.

A su paso por el Caribe, como huracán, "Sandy" causó decenas de muertes, y ha dejado por lo menos 15 muertos en EE.UU. y uno en Canadá desde que tocó tierra en Nueva Jersey el lunes de noche convertido en tormenta.

La llegada a tierra firme de "Sandy" con vientos sostenidos de 125 kilómetros por hora, levantó marejadas de hasta cuatro metros en áreas de Nueva Jersey y Nueva York.

De momento, la reducción del nivel de las aguas, que gracias al descenso de la marea han bajado casi dos metros en el Bajo Manhattan desde su punto culminante, ha relajado un poco la situación, si bien algunas rachas de viento que todavía persisten hoy, próximas a los 100 kilómetros por hora, recuerdan que "Sandy" sigue cerca.

Nueva York y su área metropolitana (19 millones de habitantes) amanecieron hoy sin transporte público, con importantes interrupciones del suministro eléctrico y con todos los aeropuertos y casi todos los puentes y túneles de la ciudad cerrados.

Las escuelas, universidades, museos, grandes sedes empresariales, la sede de Naciones Unidas y la bolsa de Nueva York seguirán cerradas hoy, lo que contribuirá a aligerar el tráfico.

"Sandy", además, ha paralizado casi totalmente la campaña electoral del presidente Barack Obama, que busca la reelección, y del republicano Mitt Romney.

Los comicios están fijados para el martes 6 de noviembre, aunque millones de ciudadanos han votado ya por anticipado.
Incendio en Queens

Un incendio en el área de Queens, en Nueva York, durante el paso de la tormenta "Sandy", ha destruido al menos medio centenar de casas y el fuego aún continúa, informaron las autoridades.

Más de 200 bomberos trabajan para extinguir las llamas, que todavía no han podido ser controladas, indicó el Cuerpo de Bomberos.

El incendio comenzó poco antes de la medianoche local (04.00 GMT) en el barrio Breezy Point, en la península de Rockaway, inundado por la marejada que levantó "Sandy" cuando se aproximó a tierra firme.

El suministro de luz podría tardar una semana en volver al sur de Manhattan

El suministro de luz podría tardar una semana en ser restablecido en la mayoría de vecindarios del sur de Manhattan, que sufrieron un apagón el lunes por la noche a causa de "Sandy", según informó hoy Con Edison, la compañía de abastecimiento eléctrico de Nueva York.

El vicepresidente de operaciones eléctricas de Con Ed, John Miksad, aseguró al canal de televisión local NY1 que restablecer el suministro de luz podría demorarse una semana, aunque puntualizó que todavía no es posible avanzar un calendario exacto, dado que tienen que investigar el alcance de los daños ocasionados por la explosión en la subestación de la calle 14.

Esta explosión dejó sin suministro aproximadamente a 25.000 personas residentes por debajo de la calle 39 de la isla de Manhattan, y Con Ed la atribuye a las inundaciones o a escombros que salieran despedidos e impactaran contra ella, pero todavía se están investigando las causas.

Miksad explicó que la empresa esperaba grandes inundaciones, pero que fue sorprendida por un aumento repentino de la marea que desbordó todas sus previsiones.

"Nadie esperaba eso. Estamos un poco en un territorio inexplorado", aseveró el directivo de esta compañía de servicio público.

Por otro lado, Miksad avanzó que los vecindarios de Manhattan que se encuentren hacia el sur del puente de Brooklyn, y que no dependen de la subestación afectada, recuperarán el flujo eléctrico en tres o cuatro días.

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