26 de abril de 2015
26.04.2015
Terremoto en Nepal

Sismólogos habían alertado de la tragedia en el Valle de Katmandú

Aseguran que el seísmo "se ajusta exactamente al escenario previsto del hundimiento de la placa india bajo la placa de Asia"

27.04.2015 | 20:18
Una alpinista herida en la avalancha del Everest.

Los sismólogos habían alertado sobre el riesgo de que la zona del Valle de Katmandú sufriera un nuevo gran terremoto que, combinado con la alta densidad de población y las precarias viviendas, desembocara en una tragedia como la que ha golpeado a Nepal.

"Este terremoto definitivamente no fue una sorpresa. El último evento similar en esta parte del Himalaya fue hace unos 500 años, que es aproximadamente el promedio de tiempo en que se producen estos eventos", opinó Marin Clark, geofísico de la Universidad de Michigan (EEUU).

Por el momento, el número de víctimas mortales del terremoto de Nepal supera las 2.300 personas, la mayoría concentradas en las faldas de las montañas del Himalaya de Nepal, pero también en India o Tíbet.

El terremoto del 7,8 grados en la escala Richter del sábado, con epicentro cerca de la ciudad de Katmandú, ha afectado en diverso grado a 4,6 millones de personas, según las estimaciones de Naciones Unidas.

Las construcciones, no preparadas para resistir fuertes seísmos, han contribuido en gran medida al alto número de víctimas por un temblor de una magnitud desconocida en la zona desde 1934, cuando un seísmo de 8,1 grados acabó con la vida de más de 19.000 personas.

El Valle de Katmandú es una zona de alto riesgo sísmico, donde se unen la placa india con Asia para crear, tras millones de años de lento avance, la cordillera más alta del planeta.

Un fuerte seísmo cada 75 años

La ONG californiana Geohazards International, que promueve proyectos para reducir el impacto de catástrofes naturales en países pobres, ya había avisado de que, cada más o menos 75 años, el Valle de Katmandú es escenario de un terremoto intenso.

El pasado 12 de abril la organización indicó en un informe que, "con un crecimiento de población del 6,5% anual, el Valle de Katmandú es uno de los de mayor densidad poblacional del mundo y los 1,5 millones de personas que ahí viven se enfrentan a un grave riesgo sísmico".

"Este terremoto se ajusta exactamente al escenario previsto del hundimiento de la placa india bajo la placa de Asia", señaló en un comunicado hoy Ben A van der Pluijm, profesor de Medio Ambiente de la Universidad de Michigan.

Helen Clark, administradora del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, recordó que Nepal ha trabajado "duro" para reducir su exposición a desastres, pero "es un país de bajo desarrollo y sus recursos son limitados".

El mes pasado se celebró en Sendai (Japón), capital de una de las regiones más afectadas por el terremoto y posterior tsunami en la costa nipona de marzo de 2011, una conferencia de Naciones Unidas sobre reducción del riesgo a desastres.

En ella, el ministro de Exteriores nepalí, Mahendra Bahadur Pandey, advirtió de manera premonitoria: "Nepal sigue siendo uno de los países del mundo más vulnerables (a desastres naturales)...se estima que la pérdida de vidas en el Valle de Katmandú sería catastrófica si ocurre un gran terremoto". EFE

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