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Pilotos con billete de ida

En la última década, la figura del piloto de aviación se ha ido infravalorando paulatinamente. El prestigio de esta profesión ya ha quedado en el recuerdo. Ahora, sus condiciones laborales y salariales han descendido en picado.

 10:24  

SANDRA BÓDALO MUNUERA
VALENCIA
El perfil del piloto de aviación ha dado un giro de180 grados en los últimos diez años. Su profesión ha pasado de ser una de las más valoradas y mejor remuneradas a convertirse en un foco de desempleo.

A pesar de que el sector de las aerolíneas está inmerso en la crisis, la sociedad sigue pensando que los pilotos gozan de una gran posición laboral. Sin embargo, esta visión es muy diferente a la realidad: «nuestras condiciones salariales se han ido degradando y los pilotos llegan justos a fin de mes igual que cualquier otro trabajador», afirma un expiloto de Spanair, Daniel Gargallos. «Lamentablemente, la concepción que se tiene del piloto es la de héroe y villano», ya que la opinión pública varía rápidamente según la situación: reciben aplausos cuando aterrizan el avión y abucheos cuando se ponen en huelga.

En la última década han quebrado más de una quincena de compañías aéreas españolas. El cierre más reciente ha sido el de Spanair, pero se le suma a la lista Air Madrid, Air Comet, South Atlantic, Air Catalunya, Andalusair, Prima Air, Hola Airlines o Regional Wings. La creación de infraestructuras aeroportuarias inviables y la «cultura del bajo coste ha desvirtuado el mercado aeronáutico», explican fuentes del Sepla.

Esta situación ha conseguido que la ya conocida fuga de capital humano haya llegado a este sector. Países como Indonesia, Turquía, Vietnam o Corea destacan por su creciente necesidad de pilotos experimentados. Por una parte, una de las causas de esta gran demanda se debe a que estos países emergentes carecen de una cultura de aviación definida. Por esta razón, los pilotos españoles «somos muy apetecibles porque sus profesionales más experimentados no alcanzan el nivel de España o el resto de Europa», apunta Daniel Gargallo. Tras el cierre de Spanair, «muchas compañías extranjeras han intentado captarnos porque toda la plantilla tiene más de once años de experiencia». A esto se le suma que los costes de formación pueden superar los 75.000 euros y por ello, es preferible contratar pilotos con una larga carrera profesional.

Un futuro «muy negro»
En España, «el futuro del sector a corto y a largo plazo es muy negro», según fuentes del Sepla. «Nuestras perspectivas están fuera y muy lejos del país», comenta el antiguo piloto de Spanair. La emigración en esta profesión es casi la única opción, aproximadamente 2.000 tripulantes técnicos trabajan para empresas extranjeras. Circunstancias muy difíciles que «suponen trasladarte con tu familia o separarte de ella». No obstante, Daniel Gargallo añade que «tenemos que agradecer que, al menos, en Oriente Medio, Asia o Sudamérica se valore nuestra profesionalidad». En estas zonas, las condiciones laborales y salariales son muy óptimas porque «te pagan el alojamiento, los seguros médicos para ti y para tu familia y el colegio de tus hijos».

Este es el caso de las compañías asiáticas que disponen de la mejor cobertura para sus trabajadores. En China la demanda de pilotos va a más, ya que en 2015 el número de plazas aumentará de 24.000 a 40.000. Por ejemplo, China Southern Airlines Co. quiere contratar a 725 este año y Air China a 600. Algunas han ofrecido sueldos de hasta 15.000 euros al mes debido a las reticencias de los pilotos españoles a irse tan lejos y a una cultura tan diferente.

Vuelos baratos, pilotos noveles
Por otra parte, el creciente desplazamiento del segmento ha tenido lugar por dos factores principales: la cultura del bajo coste y la estrategia de las aerolíneas españolas. «En la aviación, los márgenes de seguridad son muy amplios y por eso, las compañías están recortando cada vez más», explica Daniel Gargallo. La apuesta de las aerolíneas europeas se basa en «contratar a pilotos con poca experiencia porque son más baratos a diferencia de otras donde prima la experiencia y la seguridad», aseguran fuentes del Sepla.

La última en unirse a la moda de los bajos costes ha sido Iberia con su nueva línea Iberia Express. Esta clase de aerolíneas ofrecen precios reducidos, ya que rebajan los servicios a bordo. En 2011, la ocupación media de estos vuelos fue un 8% mayor que la registrada por las compañías tradicionales. Vueling se ha nutrido con 386 pilotos de Spanair debido a los 25 que se han unido a Iberia Express. No obstante, las condiciones son peores porque «de comandante pasan a copilotos», explica el expiloto.

El crecimiento de los países emergentes
Ante la imperiosa necesidad de emigrar y la desvirtuación del mercado aeronáutico, el Sindicato Español de Pilotos de Líneas Aéreas ha puesto en marcha el Programa VIA. Ante estos inconvenientes, Sepla hace de intermediario entre las ofertas de trabajo extranjeras y los afiliados.

Una manera de facilitar la información y establecer contactos entre las compañías aéreas más pujantes. Entre ellas, Indonesia Lion Air ha solicitado 201 aviones a Boeing, fabricante estadounidense de aeronaves. Asimismo, en la zona oriental, Air China, Vietnam Airlines, Turkish Airlines o Air India han hecho grandes pedidos de aviones.

Hong Kong Airlines del Grupo Hainan se ha desplazado a Madrid para entrevistar a más de un centenar de pilotos españoles. Cincuenta han pasado ya los procesos de selección de Qatar Airways. También, empresas sudamericanas como Lan Perú han visitado España en busca de técnicos de vuelo con experiencia. Cerca de 2.000 pilotos se han marchado en los últimos años al extranjero y la cifra sigue aumentando. s.bódalo valencia

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