Cuatro cometas en el cielo

Vicente Aupí

11.11.2013 | 05:30

Aún no se puede contemplar a simple vista, pero algunos observadores ya han detectado el cometa Ison (C/2012 S1) en el cielo del amanecer, en la constelación de Virgo, con unos prismáticos potentes. En las dos próximas semanas, este astro errante se aproximará al Sol hasta alcanzar su perihelio ?el punto más cercano al astro rey? el próximo día 28. Antes, entre el 17 y el 18 pasará junto a la estrella Spica y a Saturno. No es que se esté aproximando ahora al planeta de los anillos, sino que se colocará en la misma perspectiva en el cielo. Antes y después del perihelio se espera que el Ison brille lo suficiente para que podamos verlo con nuestros propios ojos, aunque los binoculares mejorarán las cosas. Si se cumplen las previsiones será uno de los cometas más brillantes de lo que llevamos de siglo XXI. Algunos astrónomos aventuran que su brillo será similar al de Venus, lo cual es mucho. Ya lo comprobaremos. Quien quiera buscarlo ahora, antes de los días de máximo brillo, deberá usar unos buenos prismáticos y barrer el cielo oriental antes del amanecer en la zona de la constelación de Virgo. Como siempre, las luces urbanas son un gran obstáculo, así que lo más aconsejable es observar desde zonas con cielos oscuros. No es descartable que durante su aproximación al Sol el cometa se desintegre. Eso ya ha ocurrido con otros de sus hermanos que nos visitan mostrando enigmáticas colas que cruzan el firmamento. Los cometas siempre crean leyenda y, a veces, también grandes espectáculos celestes. Curiosamente, el Ison está acompañado estos días en el cielo por otros tres cometas: Encke, Linear y Lovejoy. Estos dos últimos tienen ahora más brillo que el Ison, pero a lo largo del mes se espera que el de éste aumente de forma espectacular.

vaupi@estrellasyborrascas.com



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