24 de septiembre de 2015
24.09.2015

Se acerca el eclipse de la superluna

24.09.2015 | 04:15

En la madrugada del próximo día 28 de septiembre (madrugada del domingo al lunes) se producirá uno de los grandes acontecimientos astronómicos de 2015: un eclipse total de Luna, que al coincidir con el perigeo (la mayor proximidad entre la Tierra y su satélite) se ha denominado eclipse superlunar. Si el cielo está despejado, el fenómeno será visible desde España, el resto de Europa occidental y gran parte del continente americano. Este tipo de eclipses se produce cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, ocultando los rayos solares que iluminan ésta cuando está en fase llena. Gracias al efecto de lente que ejerce la atmósfera terrestre, un pequeño porcentaje de rayos del Sol alcanzan la Luna a pesar de la ocultación, adquiriendo la superficie lunar bellas tonalidades entre anaranjadas y rojizas al refractar el aire la luz solar. Se trata de un espectáculo natural cuya observación es muy recomendable. Se da, además, la circunstancia de que su estudio no presenta ningún peligro para la vista, a diferencia de lo que sucede con los eclipses solares, que exigen filtros protectores para observarlos con seguridad. Lo que se aprecia en un eclipse lunar es el oscurecimiento paulatino del hemisferio iluminado. Se trata de la sombra que produce la Tierra sobre la Luna al tapar los rayos solares que la alumbran, de forma que el observador asiste al progresivo avance de la misma hasta que nuestro planeta oculta por completo su satélite natural. Durante la fase de totalidad, la más interesante, la Luna queda suspendida en el cielo con un bello color rojizo y las estrellas aparecen de nuevo a su alrededor. El primer contacto de la sombra terrestre con la Luna (cuando empieza a oscurecerse el hemisferio lunar) se producirá a las 3 horas y 7 minutos hora oficial española (la 1 y 7 minutos de tiempo universal). La fase de totalidad, cuando la Luna queda plenamente sumergida en la sombra terrestre, ocurrirá entre las 4 horas y 11 minutos y las 5 horas y 23 minutos (tiempo oficial en España). El eclipse puede seguirse a simple vista, pero con unos sencillos prismáticos, por pequeños que sean, se puede asistir a un espectáculo soberbio. En esta ocasión, al estar la Luna más próxima a la Tierra que otras veces, su tamaño aparente en el cielo será más grande, razón por la que se ha denominado a este inminente fenómeno astronómico el eclipse de la superluna.

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