25 de mayo de 2016
25.05.2016

Estados Unidos. El país de los extremos térmicos diarios

25.05.2016 | 04:15

El 11 febrero de 2016, mientras las sensaciones térmicas rondan los -40ºC en el norte y NE de Estados Unidos como consecuencia de una ola de frío, los estados del SW del país tienen temperaturas máximas superiores a 30ºC, por ejemplo 32 ºC en Los Ángeles. Así, mientras la costa oeste está en la fachada occidental del subcontinente americano y bajo la influencia cálida de los vientos dulces del oeste que atemperan el clima de la costa y prelitoral cercana al océano Pacífico, en cambio la costa este, el litoral del océano Atlántico, está en la fachada oriental del subcontinente donde reciben de lleno las olas de frío provenientes de Canadá. Los climas de Estados Unidos tienen unos inviernos muy diferentes, mucho más fríos en la costa este que en la costa oeste a la misma latitud, especialmente a partir de la latitud 35ºN.

Así Seattle a 48ºN tiene un promedio de 4 ºC, 6,5 ºC más elevada que los -2,5 ºC de Boston a 42,5ºN. La temperatura mínima absoluta de Minneapolis, a 46ºN, -41 ºC, no tiene nada que envidiar las mínimas de la costa de Alaska, aunque se encuentran mucho más al norte. La ausencia de cordilleras perpendiculares a los vientos fríos del norte implica que las olas de frío lleguen hasta la costa del Golfo de México y la temperatura mínima absoluta de Nueva Orleans, 30ºN, sea de -14ºC, más baja que en San Francisco, ubicada a 38ºN, con -4ºC. En Estados Unidos se producen situaciones de bloqueo atmosférico (anticiclones en omega, con borrascas en baja latitud) mucho más frecuentemente que en Europa y por ello los gradientes térmicos latitudinales son mucho más bruscos que en el viejo continente y por eso los contrastes térmicos en Estados Unidos son marcados no sólo por la extensión de este estado, sino también por la diferencia de latitud y las diferentes masas de aire.

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