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En recuerdo de Cano Coloma, salvador de la imagen

 

RAFAEL BRINES

Próxima la fiesta de la Patrona de Valencia, justo será traer a la memoria de los paisanos la figura de un hombre inolvidable, que ocupó la alcaldía en momentos muy difíciles y que supo con valentía actuar para que algo tan entrañable para sus paisanos como la imagen de la Virgen de los Desamparados no fuera totalmente destrozada y pudiera salvarse lo que quedó tras los primeros daños.
Nos referimos a José Cano Coloma, joven abogado que militaba en Izquierda Republicana y que en julio del año 36 del pasado siglo se encontró con el inicio de la guerra civil cuando solamente llevaba en la alcaldía escasamente cuatro meses. Y tuvo un gesto de enérgico valor y demostrativo de un espíritu conciliador, aún perteneciendo a un sector político no alineado con tendencias religiosas.
(Su gesto nos trae a la memoria dos posturas posteriores, ya en los años de la reciente transición: el del profesor Enrique Tierno Galván, alcalde socialista de Madrid, que al presidir el primer pleno en 1979 se negó a retirar un crucifijo de la mesa del salón del Ayuntamiento, por considerar que aquello representaba la creencia de muchos electores; y el también gesto valiente de Joan Lerma Blasco, presidente socialista de la Generalitat Valenciana, quien en 1992, enterado que tras la muerte del arzobispo Miguel Roca Cabanellas había problemas para albergar a casi medio centenar de prelados que habían llegado de toda España para asistir a los funerales, ordenó que se habilitase un hotel que tuviera habitaciones libres y que el Gobierno regional cargaría con el gasto, pues no se podía dejar a tantas personalidades buscando alojamiento).
El gesto que hoy queremos comentar, ante la próxima celebración de la fiesta de la Virgen de los Desamparados, es el que va a hacer setenta y dos años llevó a cabo, con una valentía digna de todo encomio, el alcalde Cano Coloma. Unos individuos incontrolados asaltaron numerosos templos de la ciudad, y una de sus metas fue la capilla de la Mare de Deu. La imagen que hacía siglos surgió en el hospital que fundara el padre Jofré fue saqueada, despojada de sus joyas, del Niño que portaba en brazos y de otros elementos, salvando la integridad de la escultura la presencia de una brigada de bomberos mandada por el cabo Vicente Cantos, como bien recordaba en un reciente artículo la escritora Emilia Tébar.
Fue entonces cuando el sacerdote turolense trasladado a Valencia Vicente María Izquierdo Alcón -quien años después ha sido beatificado-, con la ayuda del sacristán, Vicente Salvador Puchol -a quien aún pudimos conocer hasta muchos años después, en su casa de la plaza de Manises-, consiguió evitar mayores desmanes y que fueran cerradas y atrancadas las puertas del templo, en espera del traslado a un lugar más seguro donde la venerada imagen quedara a salvo.
Y aquí surgió el gesto de gobernante serio del alcalde José Cano Coloma; en cuanto tuvo conocimiento de los tristes acontecimientos del día 21 de julio -dos después del alzamiento militar-, ordenó que la Virgen de los Desamparados, mutilada y maltrecha, fuera conducida al Palacio Municipal, colocada en un recinto tapiado junto al busto del rey Jaime I y la Senyera, y logró que allí permaneciera durante los casi tres años posteriores, cuando pudo salir libremente la Mare de Deu y ser reparada por el reputado escultor José María Ponsoda, que la volvió a su aspecto tradicional.
Pero lo que hemos pretendido ahora con esta crónica es evocar la figura de un alcalde histórico, inolvidable, que puso por encima del partidismo su servicio a las creencias de sus representados. Y que, si bien sufrió prisión unos años tras la guerra, en Valencia y en Andalucía, mediada la década de los cuarenta pudo ser rehabilitado como abogado en su ciudad y reconocido públicamente por sus paisanos, por aquel gesto y aquella gesta que ahí quedan para la historia. Y con toda justicia tiene rotulada una calle en su ciudad, próxima a Serrería.

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