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El legado histórico de Robillard

El jardinero que fundó la Malva-rosa

El Ateneo Marítimo recupera la figura de Felix Robillard, el botánico francés que con el cultivo de geranios para su fábrica de esencias dio origen al barrio

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El presidente del Ateneo Marítimo de Valencia, Miguel Ángel Belenguer, en la conferencia sobre Robillard ofrecida ayer en el centro cultural.
El presidente del Ateneo Marítimo de Valencia, Miguel Ángel Belenguer, en la conferencia sobre Robillard ofrecida ayer en el centro cultural. josé aleixandre

H. GARCÍA VALENCIA ­El presidente del Ateneo Marítimo, Miguel Ángel Belenguer, reivindicó esta semana en una conferencia la figura del botánico y erudito de origen francés Jean Felix Robillard Closier a quien debe el nombre el barrio de la Malva-rosa. Belenguer presentó ayer en el salón de actos del ateneo la investigación que ha llevado a cabo entorno a la figura del botánico. Robillard, de cuyo nacimiento se cumple este año el 200 aniversario, se afincó en Valencia en 1848 tras ser nombrado jardinero mayor del Botánico. En Valencia, impulsó el cultivo a escala industrial de la malvarrosa y puso en funcionamiento una fábrica de esencias pionera.

La actual avenida de la Malva-rosa toma su nombre de la finca que se hizo construir allí el botánico francés y en torno a la cual crecería años más tarde el barrio de la Malva-rosa.

En 1856, Robillard adquiere unos terrenos de marjal al norte del Cabanyal. Robillard desecó los terrenos existentes y sobre los mismos puso en marcha una finca dedicada al cultivo de geranios «pelargonium capitatum», una flor originaria de Cabo Verde conocida comunmente como malva-rosa, que cultivó a escala industrial para su fábrica de esencias.

Entre su legado a la sociedad valenciana destaca la mejora de la salubridad de los terrenos que constituían el actual barrio de la Malvarrosa y el origen de su nombre; su labor en la reordenación del Jardín Botánico y en el diseño de los invernaderos; así como su aportación a la modernización de la agricultura valenciana y al desarrollo del tejido industrial del siglo XIX, apuntó ayer Miguel Angel Belenguer en su conferencia.

Robillard contribuyó a la difusión del nombre de Valencia por los cinco continentes debido a la fama de su establecimiento de horticultura, su fábrica de jabones y esencias y la divulgación científica de su tarea en numerosas publicaciones.

Robillard, que fue jardinero jefe de los Campos Eliseos, se formó en el «Institut Horticole de Fromont»y en el «Jardin de Plantes» de París, donde también estudió Cavanilles.

Establece su residencia en una alquería en el camino de la Malvarrosa, „junto al actual Campo de Fútbol de la Malvarrosa„, y en estos terrenos instala fuentes e invernaderos. De espíritu innovador, Robillard aprovechó el buen rendimiento de la malva-rosa, su riqueza en aceite esencial y sus conocimientos científicos para montar en 1860 una fábrica de esencias en una antigüa fundición „situada entre la actual plaza de Vera y la avenida de la Malva-rosa„ donde produce esencias de malva-rosa, verbena, artemisia, nardos y aceite de almendras.

Sus esencias son presentadas en la Exposición de Londres de 1862 y en la de Paris de 1867, obteniendo el reconocimiento de Eugene Rimmel, padre de la cosmética moderna, y una medalla de bronce en la Exposición de París, así como referencias en todas las publicaciones importantes sobre aceites esenciales para la fabricación de perfumes de la época.

Todo esto, apuntó ayer Belenguer, convierten a Robillard en«el vecino más ilustre y universal que hemos tenido en el barrio, por detrás de Blasco Ibáñez».

Robillard era francés de origen y valenciano de adopción. De hecho está enterrado desde 1888 en el Cementerio del Cabanyal como un valenciano más. Algunos de los descendientes de Robillard viven en Valencia.

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