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Entrevista

Jenson Button: ´Ganar es adictivo´

El piloto hace gala de su flema británica en el asfalto y ante las cámaras

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Jenson Button.
Jenson Button. 

Lo que realmente marca el éxito en la fórmula 1 es la "preparación mental", asegura Jenson Button (Frome, Somerset, 1980). Eso, la suerte y un coche ganador, por supuesto. El piloto de McLaren confiesa haberse sentido "especial" al ganar el campeonato en el 2009 y quiere repetir la experiencia "para probar otra vez el sabor del éxito". "Es adictivo € dice-, te vuelves adicto y sólo quieres seguir ganando".

Esta temporada no lo tiene fácil. Las carreras están más disputadas que nunca y hay muchos aspirantes al trono, conquistado el año pasado por el alemán Sebastian Vettel al volante de su Red Bull. El duelo y la igualdad hacen las competiciones más interesantes para el espectador y más duras para los pilotos. Se les suele ver con una expresión de concentración máxima antes de la carrera o, una vez que se quitan el casco, sudados, deshidratados y exhaustos. A veces con cara de frustración; otras relajados y con la sonrisa puesta en el podio. Casi nunca hay tiempo para conversar. La impresión inmediata de la carrera, una nube de micrófonos en el paddock y un implícito nos veremos en el siguiente circuito.

Pero hoy Jenson Button se ha quitado el mono, ha aparcado el coche y se sienta para hablar. Es un hombre atractivo, consciente de la exigencia física que reclama su trabajo. Por eso, pese a su amor por lo dulce, sólo se permite algún postre pantagruélico cuando está íntimamente convencido de habérselo ganado. "No, no como todo lo que quiero", comenta con sinceridad. Cuando no está tras el volante, es asiduo practicante de triatlón, un deporte duro en el que la máquina perfecta es el propio cuerpo. En la pista tiene fama de fiable, de controlar bien el coche bajo la lluvia, de no perder los nervios y de no hacer demasiadas locuras.

La famosa flema británica es más fácil de detectar en él que en su compañero de escudería, el también británico Lewis Hamilton. Relajado pero atento, Button habla de las carreras, de coches, de la importancia de tener una buena cabeza y de la vida. De la moda le interesan los relojes y dice que no suele salir de casa sin perfumarse. Es una de las razones por las que se siente a gusto como imagen de la fragancia Boss Bottled Sport.

¿Cuál es el mejor momento justo antes de disputar una carrera?
Para mí, el de dar el primer paso para meterme en el coche. Cuando estás andando alrededor de un circuito estás muy ocupado y te interrumpen todo el tiempo por varias cosas. Por eso, cuando me pongo el casco, entro en el coche, y cierro la visera disfruto del momento de mayor tranquilidad. Es un instante en el que el tiempo no tiene precio, yo lo necesito para concentrarme.

¿Escucha música en el circuito? ¿De qué tipo?
Me gustan las canciones que me ponen de buen humor, algo optimista, como el rock del grupo Rage Against The Machine. Me ayuda a conseguir el estado de competición que se necesita en un coche de fórmula 1.

¿Qué pasa por su cabeza cuando espera el semáforo en verde?
Parece que la luz roja tarde en apagarse una eternidad. Estás listo, tienes el embrague a punto€ Posiblemente sea el momento más ruidoso de la carrera, porque en la parrilla hay 24 coches acelerando los motores, pero no los oyes. Necesitas olvidarte del estrés y estar calmado. Intentas relajar la respiración, calmar los latidos del corazón y concentrarte en reaccionar lo más rápido posible en la salida. Entonces, en menos de un segundo, hay coches por todas partes y mucha acción. Realmente es jugar a cara o cruz con una moneda.

¿Las cosas cambian, son más fáciles, cerca de la pole€?
Sí. Cuando estás delante todo es mucho más fácil, tienes menos cosas en la cabeza y puedes concentrarte en lograr un principio de carrera perfecto. Por eso todos intentamos clasificarnos lo más adelante posible. Atrás hay mucha más acción, miras al frente, a los retrovisores, buscas huecos por todas partes€ Es un caos, pero también hay momentos divertidos.

¿Qué importancia tiene el equipo en la F-1?
Toda. La fórmula 1 es un trabajo de equipo. Ves a dos pilotos en carrera y mucha gente olvida que, entre mecánicos, ingenieros, y el departamento de catering, somos 50 personas en el circuito. También hay 400 personas detrás, en la escudería, que están trabajando contra reloj, para hacer mejoras en la fiabilidad del coche. Todo el mundo ha de sentirse parte del equipo, sino, esto no funcionaría.

¿Tiene algún ídolo, algún ejemplo que seguir?
Varios, pero destacaré a uno: el ex piloto Alain Prost. Por todo lo que consiguió en los años 80 y 90 es un hombre que lo tuvo todo. Un verdadero pensador, un hombre que ganaba grandes premios no sólo por velocidad, también por su inteligencia.

¿Se ha planteado que hubiera sido usted si no hubiera logrado su objetivo de ser piloto de fórmula 1?
Mi vida entera ha estado dedicada a introducirme en la fórmula 1, nunca pensé en otro plan. He sido capaz de centrarme en lo que me gusta y dedicarme a lo que era bueno. Si hiciera cualquier otra cosa, tendría que ser algo excitante porque me aburro muy fácilmente y necesito acción en mi vida.

¿Cuál es su olor favorito?
El olor que verdaderamente me llama la atención es el de la gasolina. Ha estado a mi alrededor desde que tenía ocho años y me gusta. También me encanta el olor a goma quemada, creo que soy un poco adicto a él. Lo asocio mucho con todo lo que rodea mi vida, con poner un coche al límite. Son olores que significan mucho para mí.

Dice que suele usar perfume.
Sí, siempre. Desde los 14 o 15 años. Me gusta oler bien. Cuando era más joven solía llevar una fragancia diferente cada día. Son muy evocativas. Cuando huelo alguna en concreto recuerdo el momento en que la llevaba, vuelvo mentalmente a él. Las fragancias me traen buenos recuerdos. También me gusta que las mujeres que me rodean huelan bien. Mi novia suele llevar un perfume de rosas.

¿Y qué le gusta de la fragancia de la que es imagen?
Además del perfume en sí mismo, me atrae la idea fundamental que hay detrás de la campaña: la preparación mental. Es algo que trabajo a fondo durante todas y cada una de las carreras de la temporada. Todos somos buenos pilotos, pero lo que realmente marca el éxito en fórmula 1 es la cabeza.

¿Algún consejo sobre la preparación mental?
Es algo que aprendes con los años y que también se debe a las grandes personas que están a tu alrededor. Yo tengo a mi fisioterapeuta antes de una carrera; me da un buen masaje y me hace sentirme bien, relajado. Se trata de estar preparado y de no bajar la guardia en una situación difícil. Los pilotos, en circuitos complicados como Mónaco, necesitamos estar completamente listos para enfrentarnos a cualquier eventualidad durante la carrera. La mente es la clave. Hacemos tanto deporte como nos es posible, pero prepararse mentalmente es mucho más complicado.

¿Qué hace durante los parones de la fórmula 1?
Aprovecho para evadirme de todo y olvidarme un poco de los coches. Puedo subir montañas en bici y tener tiempo para pensar sobre la vida, sobre mi carrera. Para mí es un momento de paz, un tiempo para centrarme en buenos pensamientos y reflexionar sobre los buenos y malos momentos que he vivido. A veces está bien tener algo de tiempo para uno mismo.

¿Cuida mucho su aspecto?
Por la mañana dedico 20 minutos a prepararme tranquilamente, porque odio las prisas. Me aseguro de que mi barba no esté demasiado larga: suelo llevarla de dos días porque, de lo contrario, parezco mucho más joven de lo que soy. Uso crema hidratante, after shave, y suelo ponerme cera en el pelo para darle un poco de forma porque lo tengo bastante lacio. Luego como algo y tomo una buena taza de té inglés.

¿Cuál es su filosofía de vida?
Intentar hacer las cosas lo mejor posible dentro de mis posibilidades. Siempre intento ser el mejor en lo que hago y esforzarme al límite. Cuando practico triatlón, por ejemplo.

Descubra algo que no se sepa sobre usted.
Tengo un par de tatuajes: un botón en la parte interior de mi brazo y otro con el símbolo japonés del número 1 en el tobillo. No, no es por la F-1, sino porque formo parte de un equipo de triatlón con dos
amigos y nos lo tatuamos los tres.

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