Malos hábitos dentales

El bruxismo y el estrés van de la mano

El 20% de la población rechina los dientes por la noche, provocando problemas musculares y dolores de oído

 16:20  
Apretar los dientes puede ser síntoma de bruxismo
Apretar los dientes puede ser síntoma de bruxismo ARCHIVO

EP/MADRID Entre el 10 y el 20 por ciento de la población sufre bruxismo, hábito involutario de apretar o rechinar los dientes sin propósitos funcionales en veranos y que provoca problemas musculares de cara, cabeza y cuello y dolores de oído.

En concreto, existen 2 tipos de bruxismo: céntrico -apretamiento- y excéntrico -rechinamiento-. Por lo general, el paciente bruxómano nocturno no es consciente del problema, por lo que son los compañeros de cama o de habitación los que al escuchar los ruidos de los dientes, o el dentista al observar la destrucción del esmalte y la dentina, alertan al afectado de la existencia del bruxismo.

Según ha explicado el odontólogo Iván Malagón, el bruxismo siempre está asociado al estrés pero se manifiesta, en la mayoría de los casos, en pacientes que no tienen una estabilidad en su manera de morder, es decir, que el engranaje de entre sus dientes no es el adecuado.

Esta idea ha quedado demostrada por la Universidad de Helsinki y por el departamento de psicología de la Universidad de Loyola, en Chicago, que sugería que la combinación de estrés y personalidad tipo A -agresiva y competitiva- es el caldo de cultivo perfecto para este problema.

"Las consecuencias son nefastas para la salud de los pacientes que lo sufren ya que el hecho de que los dientes choquen entre ellos de manera anómala, hace que se desgasten excesiva y prematuramente, además de provocar la sobrecarga de los tejidos de soporte del diente -el ligamento periodontal, la encía y el hueso alveolar-, llegando incluso a causar la movilidad dentaria y posterior pérdida de dicho diente, a medio plazo", ha matizado Malagón.

Respecto a la forma de tratar este hábito, este especialista ha asegurado que realizar una alineación de los dientes consigue "mejorar mucho" este problema. No obstante, en otras ocasiones es necesaria una combinación con terapias antiestrés.

"En los casos en que el problema es tan severo que ya ha causado daños irreversibles a los dientes, se puede ayudar al afectado con una férula o desprogramador, que evita que los dientes superiores e inferiores contacten entre sí durante los periodos de bruxismo nocturno", ha recalcado.

Bruxismo en los niños

En concreto, el bruxismo sucede normalmente en los primeros momentos del sueño, suele aparecer entre los cuatro y seis años y, normalmente, desaparece con el paso de los años, cuando salen las muelas y dientes permanentes. Y es que, este hábito puede ocasionar desgaste dental y enfermedades en las encías.

"En las primeras etapas de la dentición, esta patología puede ser incluso fisiológica y no debe preocuparnos demasiado si el niño se ha sometido a una valoración por un especialista en ortodoncia", ha asegurado este experto.

En este sentido, Malagón ha comentado que, a veces, los efectos pueden derivar en una conducta difícil que les convierte en introvertidos y les aleja del resto de niños de su edad, aunque muchos especialistas coinciden en que detrás existen otros problemas de índole psicológico que derivan en esta tensión que hace que los niños rechinen los dientes.

Por este motivo es importante que el problema se detecte "cuanto antes" para evitar que vaya a más y se eviten los trastornos que puede ocasionar en un futuro para el organismo. "Por estos motivos, el tratamiento es esencial y para ello simplemente nos servirá con asistir al dentista que pondrá soluciones a un problema cada vez más habitual", ha zanjado.


Ivonne Reyes

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