06 de noviembre de 2015
06.11.2015
Oncología

Descubren una lombriz que puede transmitir cáncer a humanos

Confirman que un colombiano de 41 años falleció en 2013 a causa de los tumores que le causó una lombriz

06.11.2015 | 10:56
Imagen de la lombriz Hymenolepis nana.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos anunciaron hoy el descubrimiento de células cancerosas de un parásito intestinal que pueden causar tumores similares a los del cáncer en una persona con sistema inmunológico debilitado.

"Nos sorprendimos cuando encontramos este nuevo tipo de enfermedad, lombrices solitarias creciendo dentro de una persona esencialmente provocando cáncer que se propaga y causa tumores", dijo Atis Muehlenbachs, patólogo de los CDC y autor principal del estudio.

El informe, que se publicó hoy en New England Journal of Medicine, advierte sobre el riesgo de que otros casos similares sean diagnosticados como cáncer humano, especialmente en países en desarrollo donde este tipo de parásito (Hymenolepis nana) es común.

El caso, que ha conmocionado a la comunidad científica mundial, se dio en Colombia en 2013, cuando los médicos que trataban a un paciente con VIH pidieron ayuda a los CDC para llevar pruebas más especializadas a las biopsias de varios tumores en pulmones y nódulos linfáticos.

Tras los análisis iniciales, los investigadores de los CDC determinaron que las células similares a las del cáncer encontradas en el paciente no eran humanas.

El hombre, de 41 años, falleció en 2013 poco después de que los investigadores descubrieran la relación entre la lombriz solitaria y las células que estaban causando el desarrollo de los tumores.

Las células encontradas en el paciente eran diez veces más pequeñas que las células cancerosas humanas y se fusionaban entre sí, algo que los expertos señalan no es común en las de origen humano.

El informe destaca la importancia de que los médicos en países en desarrollo sean conscientes de la posibilidad de que se den otros casos similares entre pacientes con sistemas inmunológicos debilitados.

La lombriz solitaria (Hymenolepis nana) afecta a cerca de 75 millones de personas, en especial a niños, personas con sistemas inmunes débiles o quienes toman esteroides.

"Creemos que este tipo de situación es rara. No obstante, esta lombriz solitaria se encuentra en todo el mundo y millones de personas padecen a nivel mundial de condiciones como el VIH que debilitan su sistema inmunológico", indicó Muehlenbachs.

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