03 de mayo de 2018
03.05.2018

Demuestran que varios invertebrados pueden producir ácidos omega 3

Investigadores del Instituto de Acuicultura Torre de la Sal (IATS) del CSIC han modificado el paradigma por el que se pensaba que solo algunos microorganismos marinos pueden producir ácidos grasos omega 3 de cadena larga

03.05.2018 | 13:07
Demuestran que varios invertebrados pueden producir ácidos omega 3

Investigadores del Instituto de Acuicultura Torre de la Sal (IATS) del CSIC han modificado el paradigma por el que se pensaba que solo algunos microorganismos marinos pueden producir ácidos grasos omega 3 de cadena larga y han demostrado que varios invertebrados también pueden.

Así lo han explicado este jueves fuentes del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en un comunicado, en el que han recordado que los ácidos grasos omega 3 de cadena larga son componentes esenciales en la dieta de los vertebrados para su correcto desarrollo.

Investigadores del IATS han participado en un estudio que muestra cómo varias especies de invertebrados poseen la capacidad de sintetizar ácidos grasos omega 3 de cadena larga, una capacidad que se creía casi exclusiva de microbios marinos. Según explican desde el CSIC, los ecosistemas marinos son responsables de prácticamente toda la producción de ácidos grasos omega 3 de cadena larga, que son unos nutrientes esenciales para el desarrollo neuronal y el control de los procesos inflamatorios de los vertebrados, además de resultar beneficiosos en varias patologías y trastornos humanos.

Cada vez hay más demanda de aceites ricos en omega 3 de cadena larga, por lo que existe un gran interés en explorar nuevas fuentes de producción. El dogma aceptado hasta ahora establecía que sólo algunos microorganismos marinos, como las microalgas, son los responsables de la producción natural de ácidos grasos omega 3, dado que tienen todos los componentes enzimáticos necesarios para su síntesis; a diferencia de organismos superiores como los peces, que los acumulan en sus tejidos a través de la dieta.

Óscar Monroig, científico del CSIC con incorporación inminente al IATS e investigador principal del trabajo, ha explicado: "Nuestro estudio proporciona un importante cambio de paradigma, ya que demuestra que una gran variedad de animales invertebrados, entre ellos corales, gusanos, moluscos y crustáceos, poseen un tipo de enzimas que les permiten sintetizar ácidos grasos omega 3".

"Dado que los invertebrados son uno de los principales componentes de la biomasa en los ecosistemas acuáticos, es probable que su contribución a la producción global de ácidos grasos omega 3 sea significativa", ha agregado. El investigador ha afirmado que "la biosíntesis de ácidos grasos omega 3 en la mayoría de los microbios acuáticos requiere de un tipo concreto de enzimas llamadas desaturasas".

Para este estudio, ha agregado, se combinaron dos enfoques metodológicos: primero, se realizó una búsqueda exhaustiva de genes de desaturasa en 1450 bases de datos de secuencias genéticas, identificándose con éxito 121 en invertebrados, la mayor parte especies acuáticas. En segundo lugar, se estudió la función de las desaturasas descubiertas en variosinvertebrados y se demostró que permitían que estos organismos produjeran ácidos grasos omega 3, ha añadido Juan Carlos Navarro, también investigador del CSIC en el IATS.

Monroig ha asegurado que el estudio "señala que el origen evolutivo de las desaturasas encontradas en invertebrados es diverso, pero existen claras evidencias de que en algunos casos se han adquirido a través de transferencia génica horizontal desde otros organismos".

Este trabajo se ha llevado a cabo en colaboración con la University of Stirling (Escocia), la Universidade do Porto (Portugal), la University of St Andrews (Escocia), el Australian Institute of Marine Science (Australia) y la Deakin University (Australia) y ha sido publicado en la revista Science Advances

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