08 de junio de 2010
08.06.2010
40 Años
40 Años
Ferid Murad

"Uno no debe comprar la viagra en la calle como si fuera una revista"

08.06.2010 | 02:00
Ferid Murad.

El farmacólogo estadounidense Ferid Murad (Whiting, Indiana. 1936) recibió el Nobel de Medicina por el hallazgo del mecanismo de acción de las píldoras de nitroglicerina que desde hace 140 años se usan para aliviar el dolor de la angina de pecho. Comprobó que liberaban óxido nítrico y que éste actuaba como mensajero molecular, activando el mecanismo que abre los vasos sanguíneos y por tanto disminuye la presión arterial. Este descubrimiento dio lugar a la viagra, la píldora de la impotencia.

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La viagra quizás sea la aplicación menos importante de su descubrimiento, pero es la más popular. ¿Por qué?
Es un medicamento cuyas ventas alcanzan los 1.000 millones de dólares al año y, al usarse para tratar la disfunción eréctil, llama mucho la atención. Eso lo ha vuelto muy popular. Ahora el óxido nítrico esta siendo utilizado como vasodilatador para otros usos que yo considero mas interesantes, como por ejemplo en bebes prematuros que nacen con pocos kilos y aún no tienen desarrollados sus pulmones, por lo que la sangre no puede circular por ellos, son los llamados "bebes azules". Si no utilizáramos el óxido nítrico para abrir esos vasos sanguíneos, probablemente morirían. Hoy en día, a esos bebes que han sido tratados con óxido nítrico, si además se les suministra viagra, los efectos son incluso mejores. Además también se estudia combinarla con otros medicamentos para tratar tumores cerebrales. Es decir, que la viagra, además de "crear" vida, puede servir también para salvarlas, y eso es muy interesante.
¿Y como funciona el óxido nítrico?
Es un "mensajero" molecular esencial en la comunicación de las células del cuerpo, con una larga lista de efectos biológicos, docenas y docenas, para tratar enfermedades como el glaucoma, la hipertensión, el cáncer, el Parkinson, controlar el funcionamiento del corazón... Y es precisamente esta gama de efectos diversos, la que ha llamado la atención de muchos laboratorios farmacéuticos.
¿Es peligroso tomar viagra sin receta?
Puede ser peligroso si el que la consume está tomando medicamentos con nitroglicerina, para el tratamiento de la angina de pecho u otras enfermedades cardiacas, y también otros vasodilatadores. La combinación de nitroglicerina y otros vasodilatadores con la viagra, aumenta el riesgo de sufrir ataques al corazón y derrames cerebrales. Esto hace que, por supuesto, se deba tomar bajo supervisión médica. No debe ser un medicamento que uno compra en la calle como si fuera una revista.

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