08 de agosto de 2012
08.08.2012

Un hongo en la chufa produce manchas negras

La calidad de la horchata está garantizada, aunque distintas investigaciones ya se han puesto en marcha para frenar esta enfermedad

08.08.2012 | 16:18

El cultivo de la chufa valenciana vuelve a ser rentable después de tres campañas en pérdidas al haberse logrado un reequilibrio entre la oferta y la demanda, según la Asociación Valenciana de Agricultores (AVA). La disminución de excedentes en los secaderos, el descenso de importaciones procedentes de países africanos, y la apuesta por la chufa autóctona y por el consumo de la horchata tradicional han devuelto a los productores el interés por sembrar este tubérculo que se cultiva en l'Horta Nord.

Para AVA-ASAJA, la obtención de precios estables, mínimamente por encima del umbral de rentabilidad, se debe a un reequilibrio entre la oferta y la demanda. Así, en la última campaña, las cotizaciones en campo remontaron a raíz de la reducción de la cosecha a los niveles de 2006 (poco más de 5.000 toneladas) y de las importaciones de chufa africana, más barata pero de peor calidad.

En cuanto a la demanda, el mayor consumo de horchata tradicional elaborada con chufa valenciana (un 5 % más respecto al año pasado) también ha contribuido finalmente a rebajar los stocks almacenados en una tercera parte. "Aunque la aceptable marcha del último curso va a provocar de cara a la próxima campaña un aumento significativo de la superficie de cultivo, los precios se mantienen sólidos y hay buenas expectativas comerciales", ha resaltado el presidente de AVA-ASAJA, Cristóbal Aguado.

Pero, ante la próxima cosecha, el sector teme la posible propagación de un hongo cuyo origen y tratamiento no están esclarecidos y que, al causar una mancha negra o de un marrón distinto al habitual, ya está provocando mermas de producción superiores al 10 %, han alertado desde esa organización agraria. Añaden que, aunque la calidad de la horchata está garantizada, distintas investigaciones ya se han puesto en marcha para frenar esta enfermedad que amenaza con recortar la oferta. "El sector está muy preocupado por la llegada de esta desconocida enfermedad", ha dicho Aguado.

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