17 de septiembre de 2012
17.09.2012
Medio Ambiente

Fomento sospecha que las manchas en las playas de Peñíscola son algas

El ministerio no descarta aún que se deban a fugas de petróleo del "Woodford", hundido en 1937

17.09.2012 | 02:48

Salvamento Marítimo sospecha que las supuestas manchas de fuel que han aparecido en las últimas horas en las playas de Peñíscola pueden ser en realidad grandes masas de algún tipo de alga negra que se espesan al llegar a la costa aunque sigue sin poder asegurar al 100 % que no sean restos de petróleo.

Para descartar que tales manchas proceden del Woodford -el barco hundido por un submarino italiano en 1937 frente a Columbretes- o de alguna otra embarcación que ha realizado tareas de limpieza ilegales en alta mar, Fomento ha enviado a la zona un avión de reconocimiento y barcos con técnicos especializados que recogerán las muestras y las analizarán en las próximas horas. Con todo, Salvamento descarta en principio que los vertidos provengan del petrolero hundido durante la guerra civil.

Aviones de reconocimiento
El Gobierno cuenta con varios aviones de reconocimiento en propiedad -equipados con la más avanzada tecnología- que realizan labores de vigilancia marítima en aguas de Castelló y Valencia. Los aviones disponen de sistemas de seguimiento de manchas de contaminación y equipos de última generación que permiten la detección de vertidos ilegales, tanto de día como de noche.

Las aeronaves monitorizan, calculan el espesor del vertido, lo cuantifican y trasmiten esa información en tiempo real. Cuentan además con un radar de búsqueda de alta resolución específicamente desarrollado para la localización de pequeños blancos, como pueden ser náufragos y ahogados, incluso en estado de mar agitada, a media y corta distancia.

Salvamento Marítimo ha abierto una investigación exhaustiva en el área de Peñíscola y ayer por la tarde aprovechaba el traslado desde Tarragona a Castelló de las embarcaciones Punta Mayor y Guardamar Polimnia, con base en Valencia, para realizar una intervención y reconocimiento en las aguas frente a la Serra d'Irta y el Baix Maestrat. Los buques no se acercaron a la playa y recorrieron la costa norte de la provincia desde Irta hasta el Delta.

Fuentes del Ayuntamiento de Peñíscola rechazaron hacer cualquier declaración al respecto hasta no conocer con exactitud los informes y evitaron cualquier responsabilidad del consistorio, a la vez que apuntaron como posible causante de manchas la limpieza en alta mar de alguna embarcación. Desde el consistorio señalaron que nadie, "ni Capitanía Marítima ni nadie", se había puesto en contacto con ellos para informarles de las noticias publicadas el día anterior por varios medios de comunicación. Además, las citadas fuentes solicitaron "que no se alarme a nadie", ya que el asunto "no parece grave".

Por su parte, algunos de los testigos consultados y buceadores aseguraron haber visto recientemente a bañistas quitándose "alquitrán" pegado a sus cuerpos por la zona de Irta. "No es llepó, ni alga parda ni posidonia. Es tan fácil como tomar muestras de las rocas para comprobar lo que es, porque desde mar adentro es fácil que no vean nada", señaló este deportista. A su juicio, y a tenor de conversaciones con marineros, "hace unos años que vienen constatando la presencia de un fuel oil muy ligero y olor a combustible en la zona de la Subarra".

El mal tiempo detiene la recogida de combustible
Las tareas de recogida del combustible del "Woodford", el barco inglés hundido por un submarino italiano ante las Illes Columbretes en 1937, se han paralizado en las últimas horas en parte a causa del mal tiempo y debido a que los buzos que trabajan en el barco, a 80 metros de profundidad, han tenido que entrar en la cámara de descompresión tras 16 días de duro trabajo. Salvamento espera reanudar la misión a partir del miércoles o jueves, si las condiciones climatológicas lo permiten. Algunos testigos indicaron que llevan alertando de la presencia de "pastillas" negras desde hace 5 años.

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