07 de diciembre de 2018
07.12.2018
Investigación

Premio por buscar genomas que aumentan la resistencia de las plantas a la sequía

Una alumna del Politécnico investiga sustancias para rociar los cultivos cuando hay escasez de agua

07.12.2018 | 14:58
La investigadora Irene García Maquilón.

Una alumna de doctorado de la Universitat Politècnica de València (UPV) ha recibido uno de los premios Arquímedes que otorga el Ministerio de Ciencia por un trabajo en el que, usando la técnica de edición del genoma CRISPR/Cas9, ha podido identificar agroquímicos para aumentar la resistencia de las plantas a la sequía.

Irene García Maquilón ha obtenido el segundo premio en la categoría Área de Ciencias Experimentales, Exactas y Amientales en el XVII Certamen Universitario Arquímedes, dotado con 5.000 euros, por su trabajo "Búsqueda de agroquímicos y edición de genomas para aumentar la resistencia de las plantas a sequía".

El trabajo está tutorizado por los investigadores Jorge Lozano Juste y Pedro Luis Rodríguez, del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP-CSIC-UPV), según un comunicado de la institución académica.

Actualmente, García Maquilón está realizando su tesis doctoral en el Grupo de Señalización del ácido abscísico que dirige Rodríguez, dentro del Departamento de Desarrollo y acción hormonal en plantas del IBMCP, donde ya realizó el Trabajo Fin de Máster premiado.

Graduada en Biología por la Universidad de Murcia, Irene cursó el Máster de Biotecnología Molecular y Celular de Plantas que imparte la Universitat Politècnica de València. "En mi tesis continúo la línea de investigación iniciada con el Trabajo Fin de Máster, porque los resultados obtenidos son novedosos y prometedores", ha adelantado.

En la investigación ha identificado agroquímicos capaces de mimetizar el efecto del ácido abscísico (ABA), que se encarga, entre otras cosas, de evitar que la planta pierda más agua de la necesaria ayudándola a sobrevivir al período de sequía. "La idea es poder rociar los cultivos con estos productos sintéticos para poder adelantarnos al estrés y que las plantas puedan superar períodos de escasez de agua", ha indicado.

Para ello, ha añadido, "hemos seguido una estrategia que en Biotecnología se conoce como Drug Discovery y hemos realizado un rastreo de una librería formada por más de 1.200 compuestos químicos sintéticos, derivados de productos naturales".

"Ensayamos los compuestos más interesantes en la planta modelo de la familia de las gramíneas, Setaria viridis, que está altamente emparentada con plantas de cosecha como maíz, sorgo o caña de azúcar, ya que el objetivo final es poder trasladar los resultados al campo", ha explicado.

Por lo que respecta a la búsqueda de agroquímicos, siguen trabajando para encontrar un compuesto químico cuyo efecto pueda compararse con el del ABA. En este sentido, ha explicado que con el rastreo obtuvieron varios compuestos interesantes, entre ellos IRE2, el primer inhibidor conocido de la actividad de HAB1, una proteína esencial para la correcta adaptación a la sequía".

En su trabajo ha empleado la técnica de edición del genoma CRISPR/Cas9, validando, por primera vez, esta herramienta en la planta modelo de plantas de cosecha Setaria viridis. "Los resultados obtenidos han sido muy positivos y estamos ahora tratando de editar genes importantes para la tolerancia a la sequía. Las plantas que generemos nos servirán como punto de partida para entender la adaptación a la falta de agua en plantas monocotiledóneas como setaria o maíz", ha dicho.

A la edición del premio de este año, convocada por la Secretaría General de Universidades, se presentaron cerca de 200 proyectos, un 49 5 de estudiantes de grado y el resto de máster.

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