Eva, d’on prové aquest nom tan curiós de «Locos»?

Els ‘Locos’ és el nom que recordava la gent. Eren uns homes encarregats de posar ordre a la festa amb carxots i muntar torres humanes. Ho vam replegar via oral fa 25 anys amb la poqueta gent que quedava viva en aquell moment.

Què sabeu del ball predecessor que desaparegué durant el primer terç del segle XX?

El que expliques em recorda molt algunes festes de l’ós i la Santantonada dels Ports. Però no ens desviem del tema. Quina va ser la causa de la seua desaparició?

El que expliques em recorda molt algunes festes de l’ós i la Santantonada dels Ports. Però no ens desviem del tema. Quina va ser la causa de la seua desaparició?

Pot hi haver vàries raons. D’una banda, és que el grup de gent que ho interpretava es va fer gran i no els abellira continuar. D’altra banda, la patrona de l’Olleria va ser Santa Magdalena fins a principis del segle XX. Després va hi haver un canvi de patronatge, el motiu el desconeixem. Llavors, si es deixaven de fer les Festes de la Magdalena al juliol, que és quan eixien els ‘Locos’, i es van traslladar a l’agost en motiu de la Mare de Déu de Loreto, és possible que els ‘Locos’ ja no tingueren cabuda sota la nova patrona.

Quins van ser els orígens de l’actual Ball dels ‘Locos’ d’Olleria?

L’any 1995 un grup de monitors vam acudir a una trobada a Mallorca. Vam participar en tallers i xerrades al voltant de la cultura popular. Participàrem en un taller de castellers i va ser allí on ens explicaren que al País Valencià es realitzaven balls de valencians. Quan tornarem al poble investigarem i ens assabentarem que fins a 1910 a l’Olleria havíem tingut un ball de valencians. Ens vam servir dels testimonis orals i algunes fotografies per recuperar i inspirar la vestimenta actual. A més, un vell clarinetista recordava prou bé la melodia antiga del ball ens la va interpretar. Aquella és la música que gastem per al ball dels ‘Locos.’ Per a la construcció de les torres humanes, en un inici gastàvem la dels castellers.

Quina rebuda va tindre el Ball dels «Locos» a l’hora de reprendre l’activitat?

A nivell organitzatiu, l’inici va ser bo perquè proveníem d’un grup ja muntat i cohesionat, l’agrupament escorta. Formàrem part dels ‘Locos’ els monitors i els xiqüelos més grandets que teníem als escortes. A nivell local va costar un poc més. No va ser fàcil que s’acceptara al poble que volguérem recuperar la Festa de la Magdalena però, el pas del temps ens ha donat la raó i la iniciativa va quallar. Durant molts anys les Festes de la Magdalena van ser un punt de trobada o de retrobada a nivell comarcal. Quan la gent veia els Locos i el que féiem alguns s’adonaren que al poble havíem recuperat un tresor de la nostra cultura.

Quines actuacions recordeu amb més estima i com a més importants de la colla?

Hem fet moltíssimes actuacions al llarg d’aquests 25 anys per tot el País Valencià i també a Catalunya. Hem actuat fins i tot a casament. Recorde la preparació de l’entrada de Moros i Cristians d’Alcoi, a Algemesí, als aplecs de muixerangues o una actuació per la nostra diada en la Festa de la Magdalena que vam fer un 3 de 5. És una figura d’inspiració castellera de cinc altures (la més alta que hem fet) amb tres membres per pis excepte a dalt de tot on només s’enfila una persona que queda dreta.

Quines són les vostres figures més representatives?

En el nostre repertori són les figures de la Bóta i la Figuereta. Són recuperades gràcies a la informació facilitada per informats. En el cas de la figura de la bóta, ens explicaren que bevien d’una bota de vi i després, des de dalt, arruixaven a la gent que allà s’apropava.

Vau marcar una fita en ser la primera colla valenciana en incorporar la dona ara fa 25 anys. Quina valoració en feu?

En aquell moment no fórem conscients que estiguérem incorporant res de nou. Vaig ser la primera presidenta dels Locos, de la mateixa manera que al grup d’escortes era la cap de l’agrupament. Als Scouts treballàvem la coeducació i ens va semblar d’allò més normal. No ho vam viure des de la polèmica. Ací no incorporàvem a la dona, la dona formava part del nou col·lectiu des de l’inici com ho feren també els homes.

Amb el permís de la COVID, teniu previst algun acte per celebrar els 25 anys?

No, hui per hui no tenim res previst perquè l’Olleria està patint amb força la pandèmia.