21 de diciembre de 2009
21.12.2009
Pilota

La tradición inglesa llega a Valencia en 2010

21.12.2009 | 02:09

La presencia de la selección inglesa en el próximo campeonato de Europa que se celebrará en tierras valencianas supone un hito histórico en el movimiento que aglutina a todos los juegos de pelota a mano en torno a la CIJB - Los pelotaris ingleses poseen una gran capacidad técnica, semejante a la valenciana

?Cerca de noventa clubes del juego de pelota a mano se extienden por el sur y centro de Inglaterra.Sólo unos pocos por Gales. No se conoce presencia de este deporte en Escocia. Sí lo hay en todas las tierras irlandesas, del norte y del sur. La England Handball, asociación de clubes de pelota, firmaba el pasado miércoles, 16 de diciembre, su incorporación oficial a la CIJB, Confederación Internacional des Jeux de Balle, que preside el valenciano José Luis López. Sin duda una fecha histórica para el viejo deporte de la pelota, tan extendido, en formas diversas, por tantos lugares del mundo.

Los trinquetes ingleses
Como en el resto de países la pelota se entiende entre los ingleses en diversas modalidades. Las más extendidas son las denominadas Eton Fives y la Rugby Fives. La primera se practica en recintos de tres paredes: una frontal y dos laterales, recargadas de obstáculos, en especial una imitación de lo que eran los contrafuertes de los muros exteriores de las iglesias, lugar originario del deporte. Semejante elemento otorga a la modalidad una infinita variedad de golpes y exige estrategias muy específicas para desenvolverse con soltura. Los ingleses, amantes de sus ancestrales tradiciones, han querido trasladar aquellos espacios originales de las paredes de las iglesias y pequeñas ermitas a las construcciones propias para este deporte. En Londres, más de ciento cincuenta minitrinquetes albergan el juego de "fives", nombre del deporte en referencia a los cinco dedos de la mano. Cuentan los dirigentes federativos ingleses que la construcción de esos recintos data de mediados del siglo XIX. Aquellos ciudadanos que llegaban a las grandes urbes procedentes del medio rural, donde el deporte de la pelota a mano estaba muy extendido, se empeñaron en seguir practicándolo en recintos propios. Posteriormente este deporte fue exportado por otras zonas del Imperio Británico y goza de especial predicamento en Nigeria, donde cuentan "existen pelotaris de gran nivel".
La modalidad de Rugby Fives se juega en frontones de cuatro paredes de dimensiones similares a las del frontón valenciano. En ambas modalidades se usan pelotas de cuero, realizadas artesanalmente y de peso y diámetro como la "vaqueta" valenciana. Espacios y pelotas que permiten desarrollar golpes de técnica idéntica a la que vemos en los pelotaris valencianos. Su mejor golpe es el "carxot", con ambas manos. Rebotean a la perfección, también con ambas manos y muestran una especial capacidad de reflejos para devolver las pelotas más rápidas y complicadas. Nos atrevemos a decir que los pelotaris ingleses son de los de mayor capacidad técnica de todos los que hemos conocido en el resto del mundo. Ellos, sin embargo, reconocen que " los irlandeses son los mejores en estas modalidades".

En los mejores colegios
El juego de pelota se concentra y se conserva en los colegios de la élite inglesa. El presidente de la CIJB tuvo oportunidad de impresionarse con las instalaciones dedicadas a este deporte en el St Paul's School, conocido por ser centro referencial de la mejor educación secundaria inglesa. Allí juegan jóvenes de ambos sexos. Junto a la pista central de baloncesto existen varios trinquetes dedicados a la pelota a mano. Por las paredes de los pasillos, viejas fotografías recuerdan a los mejores pelotaris que han pasado por el centro y listas completas de los equipos campeones. Uno de estos trinquetes también se reserva para el juego de Rackette, una especie de frontenis con pelota muy rápida y raqueta diminuta, procedente del siglo XIX y que se mantiene, cual rito de homenaje a la tradición, en el mejor colegio londinense. Juegos de pelota hay en las mejores universidades inglesas: Oxford, Cambridge.
De hecho no hay centro que se precie que no fomente su práctica entre los más jóvenes. Jugar a "Fives" es una de las diversiones más distinguidas. Además, un simple guante protector, semejante al de un ciclista sirve para pelotear sin perder tiempo en largas y complicadas protecciones. El apasionante mundo de la pelota inglesa se acerca a tierras valencianas.

"Valencia es la capital mundial de la pelota", afirman en Londres

Los dirigentes británicos se sorprenden gratamente cuando conocen el proyecto de lo que será la Ciutat de la Pilota, pensada para albergar todas las modalidades oficiales de la CIJB. "Sin duda Valencia se convierte en la capital referencial de la pelota", afirma uno de ellos mientras contempla las fotografías virtuales de un proyecto que ya está en marcha y que albergará la Ceremonia Inaugural. También se sorprenden al ver la facilidad de adaptación al juego inglés que muestra Fran Zanón, de la Federació de Pilota, estudiante de Filología Inglesa, que oficia de traductor y de pelotari. "Debe ser un gran campeón valenciano", afirma el más veterano de los dirigentes... El presidente José Luis López se dirige a los directivos ingleses y les habla de "unir el deporte de nuestros antepasados con el respeto a la diversidad que ellos siempre quisieron". Cala el mensaje entre gentes que se distinguen justamente por el respeto a sus tradiciones y amantes de la diversidad. Se visita el mejor colegio londinense y se firma el documento de adhesión oficial de la England Handball a la CIJB. Los jóvenes pelotaris ingleses dicen querer participar en todas las modalidades del europeo: " lo importante es conocernos. Será hermoso", afirman. Y el presidente invita a sus técnicos para conocer "in situ" los métodos valencianos y las modalidades que competirán en la próxima cita europea: del 7 al 12 de septiembre en la Comunitat Valenciana.

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