El Príncipe de Johor es un gran aficionado al fútbol hasta el punto de que es propietario del Johor Darul Takzim que juega en la Superliga de Malasia. Allí juega un futbolista valenciano, criado en la cantera del Valencia CF y que ha estado también en el Levante UD y el Villarreal, que se ha convertido en algo más que un jugador de fútbol para Tunku Ismail. Se trata del centrocampista nacido en Cocentaina, Natxo Insa. El exvalencianista es uno de los pesos pesados del equipo y hombre de confianza de Tunku Ismail. Natxo aterrizó en Johor en verano de 2017. Tunku negoció con el Levante y acordó su fichaje por 400.000 euros, el precio que estipulaba su cláusula de rescisión. El de Cocentaina pronto se convirtió en ídolo para el Johor. Ha conquistado nueve títulos desde que aterrizó en Asia y ha sido una pieza fundamental para que el Johor FC se proclamara en 2020 campeón de la Superliga malaya por séptimo año consecutivo. Durante estos últimos cuatro años Natxo ha entablado una amistad con el Príncipe, al que está muy agradecido por su ayuda. «El hombre que está detrás de nosotros y que nos apoya siempre, gracias», decía Natxo en una foto con Tunku que compartió en las redes sociales. El Príncipe, de hecho, firmó al hermano de Natxo (Kiko Insa) en mayo de 2018 después de rescindir su contrato con el Bangkok Glass de Tailandia. Natxo tiene la nacionalidad de Malasia (ha debutado en la selección) ya que su abuela nació en Sabah, al noreste de la gran isla de Borneo. aarón y césar ferrando No es el único vínculo del Príncipe con València. En las filas del Johor Darul Takzim también entrenó el extécnico del Mestalla César Ferrando (2013) y jugó un ilustre de la escuela del Valencia como Aarón Ñíguez. El 19 de noviembre de 2018 se incorporó al equipo de la Superliga de Malasia después de rescindir su contrato con el Oviedo. Aarón fue el héroe de la final de la Supercopa de Malasia, pero acabó la temporada apartado del equipo a pesar de su buena relación con el Príncipe. «Solo tengo palabras de agradecimiento para el Príncipe, había confesado estar muy contento con mi rendimiento», aseguraba. 

La amistad entre Peter Lim y el Príncipe derivó en un convenio de colaboración entre el Valencia y el Johor Darul Tazim. Varios técnicos de Paterna hicieron las maletas rumbo a Johor. Por ejemplo, Jovi Carrascosa es el Coordinador de la Academia del Johor. También trabaja en las categorías inferiores el valenciano Javier Jordà.