España se sitúa por cuarto año consecutivo en el primer lugar de la Unión Europea en superficie dedicada a la agricultura ecológica, con un total de 1.845.039 hectáreas inscritas al cierre de 2011, lo que supone un aumento del 11,76 % respecto al año anterior, según informó el Ministerio de Agricultura. Del total, la superficie cultivada se situó en 710.980 hectáreas, con un aumento del 17,68 %. En estos cultivos, destacan los cereales y el olivar, así co?mo los frutos secos y la vid.

Destaca el crecimiento del 138% registrado en Navarra, hasta 73.432 hectáreas. Esta autonomía pasa a ocupar el quinto puesto del "ranking" por autonomías, por detrás de Andalucía (973.239 hectáreas), Castilla-La Mancha (307.612 hectáreas), Cataluña (92.434 hectáreas) y Extremadura (91.108 hectáreas). La Comunitat Valenciana se sitúa a continuación, con unas 57.000 hectáreas.

El auge de la agricultura ecológica se produce en un momento clave de la negociación de la Política Agraria Común (PAC), en la que Bruselas quiere destinar un 30% de las ayudas a los cultivos ecológicos. El ministro Arias Cañete espera que la reforma agrícola se cierre en el primer semestre de 2013, aseguró ayer al término de la reunión que mantuvo en Bruselas con los 17 consejeros de agricultura de España y representantes del Ejecutivo de la UE.