10 de mayo de 2013
10.05.2013

Desarrollan un procedimiento para producir tomates sin fecundación

10.05.2013 | 11:36
Desarrollan un procedimiento para producir tomates sin fecundación

Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que trabajan en el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas, centro mixto del CSIC y la Universitat Politècnica de València, han desarrollado un procedimiento para generar tomates sin necesidad de fecundación.

Estos tomates no contienen semillas y presentan "excelentes propiedades nutricionales y antioxidantes". Este trabajo, en el que también ha participado el Centro de Investigación en Agrigenómica, consorcio público del que forma parte el CSIC, aparece publicado en la revista 'Plant Biotechnology Journal'.

El desarrollo del ovario en un fruto depende de que ocurra la polinización y fecundación del mismo, y puede verse comprometido por condiciones ambientales adversas. Hormonas como las giberelinas y las auxinas juegan un papel fundamental en el crecimiento adecuado del ovario una vez polinizado.

En la mayor parte de las especies de plantas, el paso de flor a fruto no tiene lugar en ausencia de fecundación. Sin embargo, en determinadas condiciones existe la posibilidad de que el ovario de una flor se transforme en fruto sin necesidad de fecundación en un proceso conocido como partenocarpia.

La investigadora del CSIC, Concha Gómez-Mena, ha explicado que "mediante ingeniería genética, hemos generado plantas de tomate con esterilidad masculina bloqueando el desarrollo temprano de los estambres", los órganos sexuales masculinos en las plantas angiospermas. Como consecuencia de ello, "los ovarios de estas plantas se desarrollan sin necesidad de fecundación, dando lugar a frutos partenocárpicos", sin semillas, ha señalado.

El desarrollo de frutos partenocárpicos también se puede lograr con tratamientos exógenos, utilizando reguladores del crecimiento de la planta. Sin embargo, estos tratamientos, generalmente conducen a malformaciones y baja calidad de los frutos.

"La eliminación genética de los tejidos masculinos de las flores ya la habíamos llevado a cabo con anterioridad en otras especies como el geranio, la colza y el tabaco, consiguiendo así ejemplares estériles. Pero,al contrario de lo que sucede con estas especies, las plantas de tomate modificadas desarrollan frutos partenocárpicos con gran eficacia", ha añadido el investigador del CSIC Luis Cañas.

El profesor de investigación del CSIC, José Pío Beltrán, ha destacado que han conseguido crear plantas transgénicas estériles de tomate a partir de la variedad comercial conocida como 'Moneymaker' obteniendo frutos partenocárpicos "de calidad".

Así, ha indicado que, tras realizar análisis metabólicos de los frutos obtenidos, se ha observado "una mejoría en las propiedades nutricionales del tomate" y, en concreto, "un aumento de caretonoides como el licopeno, que tienen propiedades antioxidantes". Por tanto, "la eliminación genética temprana de las anteras en plantas de tomate promueve la fructificación y genera frutos sin semillas y de calidad", ha concluido Beltrán.

Aplicaciones en el sector agronómico
Este trabajo liderado por el CSIC podría tener numerosas aplicaciones en el sector agronómico, ya que permite un mejor control de las cosechas, así como para los consumidores, que ven mejorados las propiedades nutricionales y saludables del tomate, y para la industria de procesado de tomate por la ausencia de semillas.

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