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José Pascual Fortea

«Nadie se ha vendido, acabamos la guerra del agua y el Xúquer no sale perdiendo»

«Es un acuerdo entre el Vinalopó y USUJ, pero que la Generalitat no se ponga medallas antes de las elecciones» «Sólo queremos que el conflicto finalice»

José Pascual Fortea recibe en su imponente despacho de la sede del Sindicato de Regantes de Sueca, un edificio casi palaciego que el Gobierno del PSOE financió en los años de vacas gordas. Antes de comenzar la entrevista exhibe un documento. Son las condiciones que USUJ pone para el acuerdo del agua con Alicante y de las que este diario ya ha informado. «Si no se cumplen, no hay acuerdo», advierte. Pero en un momento de la entrevista afirma que las conversaciones están avanzadas y que sólo falta cerrar el precio, del que no quiere dar detalles, pero que va a ser muy beneficioso para USUJ.

La venta del agua de Alarcón parece inminente, explíquelo porque hay quien no entiende este mercadeo con el agua.

Yo no hablaría de venta, aquí lo que ha habido es un consenso de todos los presidentes de USUJ, se ha discutido, se ha hablado y se ha llegado a un acuerdo. Para que los de Alicante no digan que no somos solidarios y para que el enfrentamiento se cierre ya de una vez por todas; nosotros pasaríamos 12 hectómetros de Alarcón, siempre que nuestros regadíos en la Ribera Alta y la Baixa estén garantizados.

Ponemos buena voluntad, pero ojo, ellos no pueden tener ningún derecho sobre Alarcón.

¿Cuánto dinero les han ofrecido? Llevaban diez años diciendo que no saldría ni una gota.

Si hemos cambiado es para ver si de una vez por todas puede haber un acuerdo, pero esto no es para siempre. Esos 12 hectómetros los tendrán cuando pueda ser, habrá años en que no será posible por la sequía, como ha ocurrido otras veces. Es muy parecido a la permuta que la Acequia Real y la de Escalona han hecho en el abastecimiento de la Ribera.

Insisto, mucho dinero será, si no, no hay forma de entenderlo.

No se ha hablado aún del precio que nos tienen que pagar. Son 12 hectómetros y se acabó. Nada más. Pero de gratis, nada. No se ha hablado ni por parte de ellos, ni por parte de nosotros. Yo no he hablado con Andrés Martínez [presidente de los Junta Central de Usuarios del Vinalopó, l’Alacantí y la Marina Baixa] nuestro interlocutor ha sido Juan Valero de Palma. Se ha negociado y la propuesta nuestra era para que vieran que había voluntad de acuerdo, aunque por ahí se diga que hemos vendido el agua.

Pero han vendido el agua, que usted decía que era de sus antepasados y por nada del mundo…

A mí no me ha gustado nunca vender agua, yo siempre he dicho que la quiero para que rieguen los comuneros. Nos la tienen que pagar y el año que venga sequía, no habrá posibilidad y tendrán que cogerla en Alicante de desaladoras, digan lo que digan. Si un año tenemos que tener restricciones de agua, no daremos nada. Pero sí, puedo decir que la negociación está en el buen camino.

¿Vamos que para que haga negocio Alicante, lo hacen ustedes?

No es una cuestión de negocio. Es que podría venir el Gobierno y por decreto, dársela; aunque iríamos a los tribunales… Y mira, nosotros sabemos el dinero que queremos pedir, que es menos de lo que deberíamos. Sólo queremos que vean que hay consenso entre nosotros, que somos unos caballeros. Ahora, de regalar, nada. Pero comprendo que los regantes del Xúquer piensen que hemos cambiado de discurso.

Ustedes hablan de una solución «transitoria». Pero, la historia demuestra que lo transitorio en agua es para toda la vida.

No, no. (Eleva el tono de voz). Ellos no tienen ninguna concesión, ni ningún derecho. Y hay que decirlo bien, la Generalitat no tiene nada que ver en las concesiones de agua. Es un acuerdo entre USUJ y el Vinalopó, nadie se ha vendido y Alarcón es nuestro. No se puede hace nada si nosotros no estamos de acuerdo. Pero, la Generalitat quiere ponerse la medalla y más ahora que vienen elecciones. Y es lo que han hecho. Llegan y les dicen a los alcaldes del PP de la Ribera que saquen la historia de la presa de Montesa, que eso es de la pantanada y ni se ha hecho. Pero el PP de la Ribera lo lanza, porque el que no sale en la foto no va en las listas… pero es que es una mentira. La Generalitat ha mentido. No hace falta ser ingeniero y cualquier agricultor sabe que lo de Montesa no puede ser.

¿El acuerdo entre USUJ y Alicante se hace ahora para que la Generalitat se lleve el mérito de la paz en el conflicto del agua?

No, nosotros no hemos buscado el acuerdo antes de las elecciones, ni queremos hacernos una foto con la Generalitat, porque todos los presidentes de USUJ tenemos muchos comuneros, sólo en Sueca 6.600, y hay de todos los colores políticos y todas las clases. Sólo queremos que el enfrentamiento se acabe ya y para ello tienen que renunciar definitivamente a la toma de Cortes de Pallás.

Pues en Alicante lo primero que han dicho es que aceptan el agua de Alarcón, pero no renuncian a la de Cortes de Pallás.

Pero están transigiendo. Andrés Martínez en la Mesa del Agua ha aceptado los 12 hectómetros. Ellos llevaban años dando como hecho que ya mañana llegaba el agua y nunca llegaba, porque sus planteamientos no tenían base. El problema de Alicante es que han dado mucha cancha a la universidad, a Olcina, y aquellos han cogido aire y ahora no saben como pararlos, pero los que de verdad saben de agua en Alicante reconocen que la solución está en la Marquesa y en Alarcón. Los que sí necesitan agua son el Vinalopó Mitjà y esos hombres tienen derecho a funcionar y el agua para ellos es la de la Marquesa y están muy agradecidos. Por cierto un agua que el Cedex —organismo independiente— dice que se puede potabilizar.

¿Ya le han pedido hacerse la foto del pacto, usted, el vicepresidente Císcar y Andrés Martínez brindando con agua de Alarcón? ¿La habrá antes de mayo?

Está claro que ellos buscan ahora cómo hacer la foto, darnos la mano y un abrazo, pero ojo. (Ríe) Con Císcar… Aquí en Valencia no lo quieren mucho, tendrán que buscarse la pataqueta en Alicante, él trabaja para Alicante y tiene que vivir de la política y según dicen quiere ser presidente de la diputación. Pero no puede usarnos a nosotros de moneda de cambio para quedar él bien allí.

Que USUJ ceda puede entenderse, pero que ceda Pepe Fortea, con lo que usted ha llegado a decir de Fabra, de Camps, de Císcar. ¿Es una traición?

En USUJ hay seis presidentes. Y nadie pega la cabotà. Se discuten las cosas, los trapos sucios se lavan en casa, está Iberdrola, pero cuando hay un consenso de caballeros, no se rompe. Nosotros ya tenemos nuestra edad, yo soy el más joven con 66 años, y somos de los que cuando damos la mano, eso se cumple y ya no se rompe.

Pero usted podía haber bloqueado el acuerdo, aunque ahora se venda que hay unanimidad en USUJ ¿no?

USUJ está muy unido en todo. Opinamos mucho, exponemos, hemos tenido más juntas generales este mes que en la vida. Yo no lo había visto eso nunca en 16 años. Tenemos un conflicto de diez años y nosotros no somos los perdedores, al contrario. Ellos (Alicante) sólo querían el agua de Cortes y no la tendrán. Querían Bellús y tampoco. Y no tienen ni una gota del Xúquer. Sólo 12 hm. y si pagan. Querían concesión y nada.

¿El acuerdo es beneficioso?

Si se cumplen las condiciones, sí. Ahora, si falta una coma, rompemos y nos quedamos como estábamos, que no pasa nada.

Vuelvo al dinero. Si la Ribera paga a 0,30 euros el metro cúbico y van a vender 12 millones de metros cúbicos, salen más de tres millones de euros…

No, pero a los regantes, la Ribera nos paga siete céntimos, aunque el Vinalopó tendrá que pagar mucho más de siete céntimos, sino no se llevará el agua, pero de eso no puedo hablar, hay un medio acuerdo, pero 0,7 ni pensarlo. Y mira te digo otra cosa, que devuelvan los 120 millones a Bruselas y nos dejamos de trasvase. Es que toda la reclamación del Vinalopó se sostiene sobre una mentira. Tienen agua. Entre las desaladoras y el Taibilla tienen para los abastecimientos.

¿Quien hace de garante de que se cumpla el acuerdo con Alicante, el Gobierno?

No, no. Eso es entre el Vinalopó y nosotros. El Gobierno tendrá que ver a través de la CHJ como encajar jurídicamente el tema que no es nada fácil. Es muy complicado. Y antes de todo, que el Cedex acabe los estudios y… al final igual por nosotros el Gobierno no tiene que devolver los 120 millones a Bruselas por el trasvase.

¿En este acuerdo exigirán las obras de modernización o les volverán a engañar?

A la Ribera Alta le hacen falta esas obras, pero yo lo veo muy verde, mucha promesa, pero…

…el Consejo de Ministros las aprueba y luego no aparecen en los presupuestos.

Eso es una poca vergüenza, eso es engañar y tener más cara que un saco de sellos.

¿Y citan a los partidos a pactar enmiendas y el PP ni acude? ¿Y ustedes siguen confiando?

Y ahora querrán la foto. Pues ya lo tienen bien. Ahora no se acuerdan cuando no nos llamaban y todo lo negociaban con el ministerio y con Andrés Martínez y nos daban la espalda para poner los 12 hm. Pues no, que cada palo…

Respecto a los acuíferos, el de la Plana de Valencia del que ustedes van a sacar agua, está en alerta ¿y si se agudiza la sequía?

Dejaríamos de enviar agua a Alicante. Hay una curva de reserva de Alarcón —está 250 hectómetros por encima— y eso se cumple. Tenemos 731 hectómetros en Alarcón, es un buen momento, el mejor de la historia en agua almacenada. Este acuerdo, que digan lo que quieran, pero es bueno para nosotros.

¿Y esos acuíferos no son dominio público, no son de todos? ¿Por qué los van a utilizar ustedes?

Están debajo de nuestra zona regable y los controla la confederación, pero el acuífero de la Plana de Valencia está muy poco explotado y tiene recursos renovables para extraer y como los pueblos sacan menos por la potabilizadora, hay más recursos. Doce hectómetros cúbicos en pozos en toda la USUJ es una cantidad perfectamente digerible y sin afectar a rebombeos, es insignificante, es como coger una gota en un vaso de agua.

¿Por qué siempre cede el Xúquer a lo largo de la historia?

Porque es el río más importante, pero ahora lo que estamos intentando es que no ceda más, que acabe ya el conflicto.

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