El Comité de Programas de la Agencia Espacial Europea seleccionó formalmente como misión L2 al Advanced Telescope for High Energy Astrophysics (ATHENA) como misión que será lanzada en 2028. El coste de la misión asciende a mil millones de euros. Athena es un gran observatorio de rayos X propuesto por un equipo internacional co-liderado por investigadores del IFCA en el que participan investigadores de varios centros españoles. Así, a partir de 2028 la misión Athena permitirá escudriñar el espacio para entender mejor, entre otras cosas, la formación de las grandes estructuras cósmicas que vemos en el Universo o el crecimiento los agujeros negros gigantes en el centro de las galaxias, estrellas de neutrones, restos de supernovas, estrellas activas o incluso atmósferas de planetas del sistema solar. Athena se convertirá en el mayor y más potente observatorio de rayos X, que podrá ver y estudiar en detalle esa mitad de la materia ordinaria del Universo cuyas elevadas temperaturas la hacen invisible a otros tipos de telescopios.

La misión Athena ha sido concebida y propuesta por un equipo internacional, liderado por 7 científicos europeos, entre ellos Xavier Barcons, profesor de investigación del CSIC en el Instituto de Fisica de Cantabria (CSIC-UC).