13 de julio de 2019
13.07.2019
El comentario del tiempo

La exploración del fondo oceánico

13.07.2019 | 00:00
La exploración del fondo oceánico

La primera parte de la campaña oceanográfica EXPLOSEA2, que pretende explorar las emisiones de fluidos y mineralizaciones del fondo del mar, así como los sistemas geológicos y biológicos asociados, finalizó el 2 de julio en la isla de Faial, Azores. Entre los días 12 junio y 2 de julio el buque oceanográfico Sarmiento de Gamboa con el ROV Luso a bordo, ha recorrido cerca de 2.500 millas náuticas en el Atlántico al norte del Archipiélago de las Azores. De los datos recogidos destacan las imágenes y muestras obtenidas en el campo hidrotermal de Moytirra, a la latitud 45ºN y a una profundidad de 3.000 m, donde tienen lugar procesos hidrotermales de gran intensidad. Este campo hidrotermal activo está formado por chimeneas de sulfuros de hierro, cobre y zinc que emiten fluidos a altas temperaturas (más de 300 ºC) y que transportan, desde las profundidades de la corteza oceánica a la superficie, grandes cantidades de metales que producen las mineralizaciones. Junto a estos «torreones» de minerales submarinos, que en algunos casos llegan a tener la altura de un edificio de 5 plantas, viven organismos extremófilos, sin luz solar, a altas temperaturas y en contacto con gases como el metano y el CO2 emitidos por las chimeneas. Otros datos relevantes recogidos son los mosaicos de batimetría que nos muestran la morfología y estructura del fondo marino de la dorsal atlántica y los datos de sondas multiparamétricas CTD, que permiten identificar anomalías en los parámetros físico-químicos de la columna de agua en caso de que existan procesos hidrotermales. La campaña se enmarca en el proyecto EXPLOSEA del Plan Nacional del Investigación del Ministerio de Ciencia liderado por el IGME para la exploración de emisiones hidrotermales submarinas y bio-mineralizaciones asociadas tanto en el Océano Atlántico como en la Antártida.

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