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La ciencia en un tuit

Sonotermogenética

Activan y desactivan selectivamente neuronas mediante ultrasonidos

Imagen de una resonancia magnética que muestra un cerebro

Imagen de una resonancia magnética que muestra un cerebro

Haciendo uso de un implante, en la denominada estimulación cerebral profunda se envían impulsos eléctricos a zonas muy concretas del cerebro. Se utiliza para tratar enfermedades como el párkinson y la epilepsia. Aunque no se logra curar las enfermedades, mejoran los síntomas.

Un equipo de investigadores de la Universidad Washington ha desarrollado una nueva técnica de estimulación cerebral utilizando ultrasonidos. Esta técnica es capaz de activar y desactivar grupos específicos de neuronas y controlar con precisión la actividad motora sin la implantación quirúrgica de un dispositivo. Para ser sensibles a los ultrasonidos las neuronas precisan de una modificación genética previa. La esperanzadora técnica se conoce como sonotermogenética.

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