07 de enero de 2012
07.01.2012
Tragedia el día de Reyes

El «Rey Melchor» de la Pobla de Farnals fallece en su carroza en plena cabalgata

Juan Miguel Martínez sufrió un infarto cuando acababa de subir al carruaje y se disponía a recorrer las calles de la zona de la Playa - El representante de Su Majestad se recuperó en un primer momento y quiso volver al desfile, pero el ataque había sido fulminante

07.01.2012 | 18:20
Juan Miguel, con peluca y barbas blancas, junto a Gaspar, Baltasar y los pajes, en el momento de atracar en el puerto deportivo

Juan Miguel Martínez, el hombre que este año representaba al Rey Melchor en la tradicional cabalgata que se celebró en la Playa de la Pobla de Farnals el pasado jueves, falleció cuando se encontraba en lo alto de la carroza, víctima al parecer de un ataque al corazón, si bien este extremo todavía no ha sido confirmado.

Minutos antes de su fallecimiento, Juan Miguel —de unos 50 años de edad y que ya había participado anteriormente en el desfile de la víspera de Reyes representando a alguno de los protagonistas— había llegado en barca al puerto deportivo junto a los representantes de Gaspar y Baltasar y había sido recibido por las autoridades locales.

«Era un hombre que estaba volcado con la fiesta —recordaba ayer uno de sus amigos—. Estaba tan ilusionado que aún encontrándose mal seguía pidiendo que continuara la cabalgata».

Los hechos sucedieron alrededor de las 17.00 horas cuando Juan Miguel acaba de subir a la carroza que llevaba a los tres reyes magos, a sus pajes y a un grupo de niños que les acompañaban. «Él iba en lo más alto de todo y había sido el primero en subir. Cuando estaba ya arriba le dije a una persona que me acompañaba: mira, Juan está poniendo una cara muy rara», explicaba ayer una testigo de los hechos.

El concejal Graciano Martínez formaba parte de la comitiva municipal que había recibido a Sus Majestades y vio como Juan Miguel sufrió un mareo y caía prácticamente inconsciente. «Yo subí e incluso pude hablar con él —recordaba ayer el edil—, decía que le dolía el pecho y estaba muy sudoroso, pero decía que no le pasaba nada, que estaba bien».

También estaba allí Francisco, presidente de la falla Platja de la Pobla de la cual Juan Miguel era vicepresidente de Festejos. «No nos había dicho que se encontrara mal ni nada. Incluso antes de sentarse saludó a los niños que estaban en la carroza, pero después se desmayó».

La comitiva de Sus Majestades de Oriente que se disponía a recorrer las calles de la zona de la Playa hasta llegar a la iglesia junto a la que vivía el fallecido, estaba encabezada por un policía local en motocicleta que, según relataba ayer Graciano Martínez, fue el primero en subir a lo alto de la carroza para intentar reanimar a Juan Miguel y avisó al servicio de emergencias del 112 para que desplazara hasta allí una ambulancia.

Mientras varias personas que asistían a la cabalgata intentaban reanimar al herido, los padres de los niños los bajaban de la carroza y, con los otros Gaspar y Baltasar, continuaron el desfile a pie.

«Se había desmayado pero, de repente, se recuperó y dijo que se encontraba bien y que quería continuar», recordaba ayer Fernando. «Llevaba tiempo preparando la cabalgata con los pajes y tenía mucha ilusión de que todo saliera bien».

Pero el ataque había sido fatal para Juan Miguel. Decía sentirse bien, e incluso algunos testigos aseguran que la carroza estuvo a punto de volver a arrancar con Melchor encima para alcanzar al resto de la comitiva real. Lo bien cierto es que entre varias personas, entre ellas su mujer, consiguieron convencerle de que, en su estado, era imposible que continuara con el acto.

En ese momento, y según los testigos del suceso, la ambulancia ya había llegado hasta la Playa de la Pobla de Farnals y se llevaba a Juan camino del Hospital Clínico de Valencia para ser atendido. «Parece que en pleno trayecto le volvió a dar otro ataque al corazón y ese fue ya fulminante», explicaba ayer Graciano Martínez.

«Era una persona estupenda que siempre ha participado en todo lo que se hacía en la Playa —recordaba ayer el alcalde José Manuel Peralta, que había recibido al rey Melchor apenas unos minutos antes de su fallecimiento—. Ha sido una fatalidad porque era una persona muy querida por todos. Una persona con un corazón muy grande y, precisamente, el corazón es lo que le ha fallado».

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