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Ciencia al día

Tu cerebro es vida, cuídalo siempre

 05:30  

La Sociedad Española de Neurología y la Fundación Española de Enfermedades Neurológicas organizan del 4 al 9 de octubre La Semana del Cerebro, una iniciativa que pretende divulgar el conocimiento sobre enfermedades neurológicas y estimular la importancia de una prevención activa del cerebro.

MANUEL PORTOLÉS Con el lema «Tu cerebro es vida, cuídalo», un grupo de neurólogos recorrerán, en un autobús equipado para la campaña, algunas ciudades españolas (Sevilla, Alicante, Zaragoza, Oviedo, Valladolid y Madrid). A los asistentes al bus del cerebro, les enseñarán técnicas para ejercitar el sistema nervioso central, y obtendrán, mediante pruebas diagnósticas, juegos y test de agilidad mental, un informe sobre su salud cerebrovascular.
Para mantener un cerebro sano, hay una serie de consejos sencillos que podemos aplicar, y que son la base para mantener un buen funcionamiento: (1) Realizar tareas que estimulen la actividad cerebral y nos mantengan mentalmente activos (leer, escribir, memorizar números de teléfonos, las manualidades, crucigramas, juegos de mesa…); (2) Mantener de forma regular una actividad física, mediante la práctica de un deporte o paseando diariamente un mínimo de 30 minutos; (3) Potenciar las relaciones sociales y afectivas, evitando el estrés, el aislamiento social y la incomunicación; (4) Consumir una dieta equilibrada, rehusando un exceso de grasas animales y de sal, y potenciando el consumo de verduras y frutas; (5) Llevar una vida lo más saludable, sin consumo de alcohol, tabaco y drogas; (6) Dormir un mínimo de 8 horas cada noche; (7) Controlar la hipertensión, principal factor de riesgo para accidente cerebrovascular como el ictus (se pierden las funciones nerviosas por una interrupción del flujo de sangre al cerebro); y (8) Proteger al cerebro contra las agresiones físicas del exterior (por ejemplo, colocándose el casco cuando se viaja en moto y el cinturón de seguridad cuando se circula en coche).
La semana del cerebro divulgará los conocimientos actuales (diagnóstico y prevención) sobre enfermedades neurológicas, que agrupan patologías que afectan al sistema nervioso central (cerebro y médula espinal), y también al sistema nervioso periférico (nervios y músculos), y que representan la primera causa de dependencia y de pérdida de autonomía personal en España. Entre las enfermedades más frecuentes y conocidas están la demencia (enfermedad de Alzheimer y vascular), el ictus (hemorragia o infarto cerebral), la epilepsia, el Parkinson, la esclerosis múltiple, los traumatismos craneoencefálicos… hasta la migraña. Y forman parte del grupo otras patología menos conocidas y habituales, como las enfermedades degenerativas y neuromusculares (esclerosis lateral amiotrófica, distrofias musculares, neuropatías, miopatías…), que pueden afectar tanto a personas mayores como a jóvenes.

En el Ictus, el tiempo es oro
El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido también está informando, mediante una campaña de comunicación, cuales son los signos del ictus o accidente cerebrovascular. La interrupción del flujo sanguíneo al tejido cerebral deja ese territorio sin nutrientes y sin oxígeno, y como consecuencia las neuronas se dañan o mueren (necrosis). El ictus es una enfermedad frecuente, la segunda causa de muerte en hombres y primera en mujeres. Suele aparecer a partir de los 50 años, y a más del 50% de los pacientes les ocasiona una minusvalía o incluso la muerte. La detección precoz, si es posible, puede evitar complicaciones, pues cuando más tarde se instaure un tratamiento, peor será el pronóstico del paciente; un retraso de 25 minutos supone disminuir la mejoría clínica, tras el tratamiento, en un 15%.
Existe una escala prehospitalaria de accidente cebrovascular («Cincinnati»), que usa la sanidad británica para informar a la población de cómo detectar un posible ictus cerebral. El sistema es sencillo, incluye tres parámetros, y bastante fiable, pues sólo que uno de ellos sea positivo tendremos un 72% de probabilidades de diagnosticar un ictus; con tres parámetros en positivo las posibilidades llegan al 82%. Los signos o síntomas que se incluyen son: (a) presencia de asimetría facial (al sonreír sólo se eleva el labio de un lado); (b) deriva del brazo (al levantar ambos brazos, o bien uno no se levanta o lo hace incompletamente); y (c) alteraciones en el habla (incapaces de hablar normalmente, no hay coherencia o incluso utilizan palabras erróneas). Tener los signos «a y b» indicaría la presencia de una lesión cerebral que induce parálisis parciales motoras (levantar el labio o los brazos), y disponer del signo «c» indicaría lesiones en las áreas cerebrales dónde se procesa el lenguaje.
Recuerde, con un sólo signo positivo, y más de curso repentino, salga corriendo hacia el hospital más cercano o llame a los servicios de emergencia. Tu cerebro es tu vida.

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