31 de enero de 2018
31.01.2018
Investigación

Una valenciana lidera un proyecto que cura la fibrosis pulmonar en los ratones

La investigación del CNIO, encabezada por María Blasco, supone un gran avance ante esta enfermedad sin terapia y potencialmente letal en humanos

31.01.2018 | 08:34
María Blasco, a la derecha, junto a Paula Martínez, principales autoras del trabajo.

Un equipo de investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), encabezado por su directora, María Blasco, ha conseguido curar la fibrosis pulmonar en ratones.

Este hallazgo, resultado de una investigación realizada durante cinco años, supone afrontar una enfermedad que actualmente no tiene tratamiento y que es potencialmente letal.

El Grupo de Telómeros y Telomerasa del CNIO ha utilizado como eje de este logro una terapia génica que alarga los telómeros, que son estructuras de proteínas situadas en los extremos de cada cromosoma y que protegen su integridad cuando la célula se divide. El problema es que no cumplen su función si son cortos y es eso lo que ocurre con los telómeros de los enfermos de fibrosis pulmonar.

Esta vía supone un nuevo camino en investigación, ya que «es la primera vez que se aborda el tratamiento de esta enfermedad como el de una enfermedad asociada a la edad, buscando rejuvenecer los tejidos afectados», asegura Blasco.

«Por un lado, sabemos que la fibrosis pulmonar es una enfermedad incurable, con una ausencia de tratamientos que funcionen parando o eliminando la enfermedad».

En este sentido, destaca que los tratamientos actuales son paliativos, pero «no curan realmente a los pacientes». A esto se une que «sabemos que los telómeros cortos están en el origen molecular de la fibrosis pulmonar, por lo tanto, pensamos que la manera de prevenirla o curarla tendría que pasar por solucionar ese problema molecular de los telómeros cortos, alargándolos con el enzima telomerasa», apunta.

«Un primer paso»

Eso es lo que se ha hecho a lo largo de estos años y ahora se ve el resultado, que se publicaba ayer en la revista eLife. Un trabajo que pasó primero por crear un modelo animal que reprodujera fielmente la enfermedad humana, algo que se consiguió en 2015, al sumar el daño ambiental que provoca la enfermedad y el producido por los telómeros cortos.

Tres semanas después del tratamiento, los animales enfermos mostraron una función pulmonar mejorada y menos fibrosis, y dos meses más tarde, la fibrosis había mejorado o desaparecido.

El siguiente objetivo ahora es poder confirmar que el comportamiento en humanos es similar, por lo que aclara a las cerca de 8.000 personas afectadas por esta enfermedad que «esto es solo un primer paso».

«En mi grupo hemos demostrado en el pasado que los telómeros cortos son una de las causas que origina la enfermedad y vemos no solo que corregimos los telómeros cortos, sino que además conseguimos prevenir o curar la fibrosis pulmonar en modelos de ratón. El siguiente paso será desarrollar vectores de terapia génica humanos para poder hacer ensayos clínicos en pacientes. Esto es algo que llevara algún tiempo pero estamos dando los pasos para conseguirlo».

También dependerá, añade la científica, «de la inversión y del interés por parte de la industria farmacéutica».

Aunque el camino por recorrer es largo, afirma que «es muy importante divulgar para que la sociedad comprenda la importancia de la investigación y además entienda que no puede haber nuevos tratamientos a no ser que haya investigación. También han de entender que la investigación de hoy serán los tratamientos de dentro de unos años... Quizás nosotros no nos beneficiemos de ellos, pero sí las siguientes generaciones. Así avanza el bienestar social y la medicina, gracias a la investigación».

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook

Calendarios 2017/18

Calendario Laboral y Escolar Comunidad Valenciana

Consulta el calendario de 2018

Todos los días festivos nacionales, locales y de las ciudades de València, Castelló y Alicante de 2018, así como el calendario escolar para el curso 2017/18 y 2018/19.


Enlaces recomendados: Premios Cine