01 de noviembre de 2019
01.11.2019
Salud

Demuestran que la tuberculosis se transmite antes de los síntomas

Investigadores valencianos desarrollan un método de alta precisión

01.11.2019 | 11:47

Investigadores valencianos han desarrollado un método de "alta precisión" que permite determinar el momento en que se transmite Mycobacterium tuberculosis, la bacteria causante de la enfermedad de la tuberculosis.

Esta información ha permitido "demostrar por primera vez" que los contagios se pueden producir incluso antes de que aparezcan los primeros síntomas de la enfermedad, según ha indicado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Se trata de un estudio de los expertos del Instituto de Biomedicina de Valencia (IBV) del CSIC, la Fundació per al Foment de la Investigació Sanitària i Biomédica de la Comunitat Valenciana (Fisabio), en colaboración con profesionales de 18 hospitales de la Comunitat Valenciana, y expertos del Imperial College London (Reino Unido) y de la Simon Fraser University (Canadá).

El método desarrollado combina datos epidemiológicos con la secuenciación del genoma completo de la bacteria causante de la tuberculosis, y se ha validado con el estudio de todos los casos registrados en hospitales de la Comunitat Valenciana entre 2014 y 2016.

En total, se han analizado 785 pacientes. Un 35 por ciento de ellos relacionados con 120 brotes de transmisión. Esto significa que en un 35% de los casos la transmisión se había producido en los últimos dos o tres años. En su mayoría, se trataba de hombres españoles con una edad media de 42 años.

Al analizar las muestras de 117 individuos correspondientes a 21 brotes, los investigadores han descubierto que el origen de la transmisión no siempre eran los pacientes previamente identificados como casos índice, es decir, los primeros diagnosticados.

Este detalle es muy importante porque para frenar la transmisión de la enfermedad es crucial identificar el foco de contagio. Si esa identificación es errónea, la cadena de transmisión no se rompe y la enfermedad se sigue dispersando.

Los investigadores también han constatado que algunas de las personas que transmiten la bacteria sufren, además de tuberculosis, diabetes. Sus esfuerzos se centran ahora en averiguar por qué.Como tercera conclusión relevante, Irving Cancino-Muñoz e Iñaki Comas, coautores del trabajo, destacan el descubrimiento de casos en los que la bacteria se transmitió mucho antes de que los síntomas de la enfermedad se manifestaran.

Esta circunstancia, en opinión de los expertos, "avala la necesidad de cambiar a políticas activas de control de la tuberculosis". A día de hoy, cuando una persona tiene síntomas y se le diagnostica tuberculosis, saltan las alarmas y se adoptan medidas de control y profilaxis en su entorno para evitar la propagación de la bacteria.

Sin embargo, los autores abogan por expandir los controles preventivos en poblaciones de riesgo para poder identificar posibles focos de transmisión antes incluso de que se manifiesten los primeros síntomas de la enfermedad.

Según Comas, "los resultados de este estudio, aunque derivados de casos de la Comunitat Valenciana, en realidad tienen más relevancia para países de alta incidencia". "La Comunitat implementa un programa de control de la tuberculosis exhaustivo que ha resultado en altas tasas de diagnóstico, curación y seguimiento de personas infectadas", ha destacado.

Como consecuencia, las tasas de incidencia han caído paulatinamente desde los 24 casos por 100.000 habitantes registrados en 1998 y los 17,1 en 2006 a los 6,4 casos por 100.000 habitantes registrados en 2018. "Por lo tanto, estamos cerca de entrar en una situación de preerradicación (menos de cinco casos por 100.000)", ha añadido Comas.

La investigación se ha publicado en la revista Plos Medicine y es un ejemplo de colaboración entre los principales actores de la sanidad valenciana e investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

La tuberculosis es una enfermedad crónica-infecciosa que suele afectar a los pulmones y se debe a un grupo de bacterias que conforman el llamado complejo de Mycobacterium tuberculosis. La enfermedad se transmite de una persona a otra a través del aire mediante la tos o estornudos y es una de las diez principales causas de muerte en todo el mundo.

Además, se estima que un 25 % de la población mundial está infectada por la bacteria de la tuberculosis. En el último informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), durante 2018, se reportaron 10 millones de casos de tuberculosis a nivel global. De esa cifra, se estima que 1,2 millones de personas murieron a causa de la enfermedad.

Respecto a resistencias bacterianas, se registraron alrededor de medio millón de casos resistentes a al menos rifampicina (un antibiótico con el que se trata la tuberculosis).

En España, se reportaron 4.400 casos de tuberculosis (9,4 casos por 100,000 habitantes), de los cuales 176 casos (4.2 %) fueron multirresistentes.

Compartir en Twitter
Compartir en Facebook

Calendarios 2019/20

Calendario Laboral y Escolar Comunidad Valenciana

Consulta el calendario de 2020

Todos los días festivos nacionales, locales y de las ciudades de València, Castelló y Alicante de 2020, así como el calendario escolar para el curso 2019/20.