21 de enero de 2012
21.01.2012

Escaparate para Europa

Arranca la Copa África, donde se exhiben los jugadores que aspiran a jugar en la elite del fútbol

21.01.2012 | 01:00
Nuevo estadio en Libreville, que acogerá la final del torneo.

Con menos reclamos que en ocasiones anteriores y algo escasa en repercusión, hoy echa a andar la vigésima octava edición de la Copa África, una competición que cada dos años determina al combinado más potente del continente, además de servir de escaparate para los aspirantes a un fútbol mayor.
Por segunda vez en la historia de la Confederación Africana de Fútbol (CAN) la organización es compartida por dos países: Gabón y Guinea Ecuatorial. Este torneo marca una nueva época. Las ausencias, notables, de habituales participantes en el torneo, potencias en el fútbol africano, amplía las oportunidades de los dieciséis equipos nacionales, candidatos a la corona acaparada en las tres últimas ediciones por Egipto, ahora la baja más sonora.
Los cameruneses Samuel Eto'o, Alexandre Song, Carlos Kameni, Stephane Mbia, Pierre Webó y Nicolas N'Kolou, los nigerianos John Obi Mikel y los hermanos Ikechukwu y Kalu Uche, el togolés Emmanuel Adebayor, los egipcios Mohamed Zidan y Mohamed Aboutrika, el argelino Madjid Bougherra o el ghanés Michael Essien, son algunas de las estrellas privadas de papel en esta edición.
Los marfileños Didier Drogba, del Chelsea, Yaya Touré, del Manchester City, Seydou Doumbia, del CSKA Moscú y Gervais Yao Kouassi 'Gervinho', del Arsenal; el maliense Seydou Keita, del Barcelona; el senegalés Mamadou Niang, que jugó en el Olympique Marsella y el Fenerbahce turco antes de ir al Al-Sadd de Qatar, o el ghanés Asamoah Gyan, del Sunderland inglés, son algunos de los que, de entrada, acaparan gran parte de las miradas del torneo.
Nombres con repercusión, algunos en el tramo final de su carrera, que pretenden disparar la consolidación del fútbol africano en el Viejo Continente, donde están las mejores ligas del mundo.
La competición española ha cedido dieciséis jugadores a la Copa de África, aunque sólo tres de ellos permanecen a la Primera División. Además de Keita, del Barcelona, el Rayo Vallecano pierde a Lass Bangoura, que ha sido llamado por Guinea y a Pape Malickou Diakhaté, del Granada, convocado por Senegal. Sin embargo, el equipo que más futbolistas pierde es el Alcoyano, que ha tenido que desprenderse durante este tiempo de dos de sus integrantes: Aboubekar Camara, de Guinea y Raúl Iván Fabianni, de Guinea Ecuatorial. Y es que la participación de Guinea Ecuatorial es la que más ha trastocado al fútbol español. Rodolfo Bodipo, del Deportivo, Iban Iyenga Randy, del Las Palmas, Juvenal Edjogo, del Sabadell, Iván Bolado, del Cartagena, Daniek Ekedo del San Roque, Armando Spoto del Badajoz, Rui Fernando Da Gracia Gomes del Logroñés, David Álvarez Kily'del Langreo e incluso Daniel Vázquez Ebuy del Villaviciosa. Además, el gabonés Levy Madinda, del Celta y el angoleño del Valladolid Mateus Alberto Contreiras Gonçalves Manucho.
Es, sin embargo, el fútbol francés el más afectado, de largo, por la evasión de jugadores de su competición. Sesenta y cuatro futbolistas dejan los torneos galos. Dieciséis de España y catorce de Inglaterra y Alemania. En total, 184 jugadores abandonan momentáneamentye Europa para cumplir con su selección en Gabón y Guinea Ecuatorial 2012.

Egipto, siete veces campeona, fuera
Botsuana, Guinea Ecuatorial y Níger disputarán por primera vez la Copa de África, que tiene en las selecciones de Costa de Marfil, Ghana, Malí o Marruecos las principales favoritas al título. Angola, Gabón, Libia, Senegal, Sudán, Burkina Faso, Guinea, Túnez y Zambia completan la relación de dieciséis participantes. Por el contrario, Egipto, la selección que más veces ha conquistado el torneo, con siete coronas, lidera la relación de los desterrados, al no lograr clasificarse. Por el mismo camino se quedaron otras habituales como Nigeria, Camerún, Argelia, Togo o Sudáfrica, último anfitrión del Mundial y que también será sede en la siguiente Copa Africana, en el 2014

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