31 de enero de 2016
31.01.2016
Alimentos

Legumbres: ventajas e inconvenientes

Son baratas, contienen poca grasa y antioxidantes, poco sodio y no tienen colesterol

31.01.2016 | 15:42
Hay personas a las que les producen flatulencia

El año internacional de las legumbres, promovido por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), tiene como objetivo difundir las cualidades nutricionales de estas leguminosas, fomentar el interés de la comunidad investigadora y promover su consumo y su cultivo ya que son los alimentos que dejan una menor huella ecológica pues son fijadores de nitrógeno, requieren menos agua, emiten menos gases efecto invernadero y contaminan menos.

Según explica a Infosalus Ángeles Carbajal, profesora de Nutrición de la Facultad de Farmacia de la Universidad Complutense de Madrid, las legumbres han formado parte de la alimentación durante siglos por su alto valor nutritivo aunque en los últimos años se han dejado de consumir entre otros aspectos porque han perdido prestigio en la alimentación diaria.

"Sin embargo, hoy sabemos que las cualidades nutricionales de las legumbres juegan un importante papel en la salud y en la prevención de muchas enfermedades crónicas, además de ser alimentos sostenibles para el medio ambiente", comenta la profesora.

En la dieta mediterránea las legumbres han tenido hasta hace muy poco un papel predominante. Los datos de consumo de los años 50-60 en la España del siglo XX apuntan a que se comían a diario en los hogares como plato principal o acompañamiento dada su gran versatilidad gastronómica. Hacia los años 60 del pasado siglo se consumía una ración diaria de legumbres mientras que en la actualidad se consume menos de la mitad de esta cantidad.


Pero ¿a qué se debe este destacado descenso en su consumo? Carbajal señala que los hábitos alimentarios están cambiando. Con el desarrollo económico y social se dejan de comer alimentos básicos como el pan, las legumbres o las patatas para dar entrada a otros más caros y con más prestigio como las carnes. "Las legumbres se han asociado con épocas de penuria, por ejemplo, el Madrid de la posguerra, donde dicen que se sobrevivió gracias a las lentejas y las sardinas", comenta la profesora.

Además, las legumbres tradicionalmente se consumían en platos muy calóricos porque se añadían carnes y derivados muy grasos y estos platos, ahora, con la vida sedentaria, se asocian, muchas veces equivocadamente con aumento de peso.

Las ventajas

Ángeles Carbajal enumera a Infosalus algunas de las virtudes de estos alimentos sabrosos y económicos:

· Tienen gran cantidad de proteínas de alta calidad especialmente cuando se consumen combinadas con otros alimentos.

· Son ricas en hidratos de carbono complejos de absorción lenta que escasean en gran medida en la dieta actual.

· Ayudan en el control de la glucosa y el colesterol en la sangre.

· Son una excelente fuente de fibra, que también falta en la dieta actual.

· Contienen poca grasa y poco sodio y no tienen colesterol.

· Aportan poca cantidad de energía si se emplean en guisos con carnes no grasas.

· Suministran también otros componentes bioactivos antioxidantes importantes para la prevención de las enfermedades crónicas.

· Son alimentos que se conservan muy bien de manera que podemos tenerlos siempre en la despensa y recurrir a ellos en cualquier momento.

Incovenientes

Carbajal señala que sus posibles inconvenientes se ven superados con creces por sus beneficios y pueden ser contrarrestados con facilidad, por lo que no existen excusas para su consumo. Entre estas 'justificaciones' para no tomarlas están:

· Se ha apuntado que poseen componentes que dificultan la absorción de nutrientes aunque la profesora de Nutrición destaca que el proceso culinario los elimina.

· Aunque existen diferencias individuales, hay personas a las que les producen flatulencia. Esto se debe a que poseen una cantidad apreciable de fibra. Sin embargo, al cocinarlas y con la adición de especias y hierbas como el comino o el laurel las hacen más digeribles para estas personas. Prepararlas como puré también limita estos posibles efectos.

· Tiempo de preparación largo: es cierto que requieren más preparación y elaboración pues hay que ponerlas en remojo horas antes y precisan una cocción larga, pero con las ollas a presión, con precios cada vez más asequibles, ya no hay excusa.

Carbajal comenta que pueden comprarse ya cocidas envasadas y como truco nos propone poner en remojo varias raciones de las distintas legumbres y al día siguiente escurrirlas y congelarlas, lo que nos asegurará que siempre las tengamos listas para cocinar.

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