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La pandemia aumentó en 40 días la espera para ver a los especialistas

En Traumatología la lista de espera se incrementó hasta los 4 meses

Prueba oncológica en un hospital valenciano durante la pandemia. | L-EMV

Menos pacientes en las listas de espera pero más demora para ser atendidos por los especialistas. En marzo de 2020 la pandemia del coronavirus paralizó la actividad no urgente, congeló las listas de espera y transformó los quirófanos en unidades de cuidados intensivos para pacientes con covid. Operaciones, pruebas diagnósticas y visitas al especialista se quedaron en el aire, atrasadas o suspendidas. Las consultas externas se frenaron para evitar desplazamientos al hospital y las pruebas diagnósticas se limitaron.

Los datos del Sistema Nacional de Salud así lo recogen. En la Comunitat Valenciana el número de pacientes pendientes de una primera consulta en Atención Especializada cayó a 31 de diciembre de 2020 en un 1,26% respecto a la misma fecha del día anterior. En cambio, el tiempo medio de espera de estos pacientes para una consulta o prueba por parte del especialista se incrementó durante este mismo periodo en 40 días, un 70,18 % más que en 2019.

A 31 de diciembre de 2020, cuando la tercera ola del coronavirus en la Comunitat Valenciana se estaba cociendo, cada paciente tardaba una media de 97 días en ser atendido por un médico especialista frente a los 57 días que tenía que esperar el año anterior, cuando la covid-19 todavía no había hecho su aparición en Europa.

En 2020 los centros de salud y los hospitales se volcaron en la atención a la covid y retrasaron la asistencia al resto de patologías y las visitas al especialista. En la Comunitat Valenciana esto supuso que el pasado año aumentase el tiempo medio de espera en todas las especialidades. La demora para visitar al ginecólogo pasó de 37 días en 2019 a 58 en 2020 (un 56,76 & más); en Oftalmología, de 60 días a 85 (un 41,67 % más) y en Otorrinolaringología (ORL), de 31 a 48 días (un 54,85 %). La espera para la consulta del neurólogo superó los tres meses al pasar de de 68 a 97 días (un 42,65 %). En Cirugía General y Aparato Digestivo, se incrementó de 47 a 61 días (un 29,8 %); en Urología, de 51 a 58 días (un 13,73 %) y en Digestivo, de 49 a 87 días (un 77,5 %).

En las dos especialidades en las que más se han alargado los tiempos de espera de consultas durante el primer año de pandemia han sido traumatología y cardiología. Para ser atendido por un traumatólogo, los valencianos tuvieron que esperar a finales de 2020 una media de casi cuatro meses, al pasar de 64 a 116 días (un 81,25 %). El mayor incremento, no obstante, se registró en cardiología, en el que los pacientes esperaron una media de 100 días frente a los 52 de 2019 (un incremento del 92,3 %). Por contra, la lista de espera de las consultadas de dermatología apenas aumentaron de 52 a 54 días durante la pandemia (un 3,85 por ciento).

Con el coronavirus colapsando los centros sanitarios, la Comunitat Valenciana pasó de ser la décima autonomía con las listas de espera más largas en 2019 a la séptima. Y también incrementó el porcentaje de pacientes incluidos en la lista de espera con más de 60 días de demora entre la fecha de indicación y la asignada par ala consulta o la prueba: un 39,1 % frente a los 37,5 del año anterior.

Y este aumento del tiempo medio de espera para las consultas de especialidades tuvo lugar pese al descenso del número de pacientes en lista de espera, que pasó de los 196.863 con los que cerró 2019 a los 194.374 con los que terminó 2020 en la Comunitat Valenciana.

Especialidades como Oftalmología, Traumatología, Dermatología, ORL, Cirugía General y Aparato Digestivo o Urología organizaron menos visitas, mientras que se incrementaban ligeramente las de Ginecología, Neurología y Digestivo, y de forma más notable (en un 78,3 %) las de Cardiología. Es lógico pensar, pues, que si mucha gente no hubiese decidido demorar las consultas a los especialistas por las obligaciones del confinamiento o el miedo en acudir a un centro sanitario, el incremento del tiempo medio de espera experimentado en los primeros meses de la covid hubiese sido mayor.

En cuanto a las listas de espera quirúrgica, las cifras del Sistema Nacional de Salud revelan que en la Comunitat Valenciana el número de pacientes en espera de una intervención cayó en un 8,45 % entre 2019 y 2020 mientras que los tiempos de espera medios aumentaron en todas las especialidades, pero sobre todo en Dermatología (un 125,6 % más) y ORL (un 77,6 %).

Según los últimos datos facilitados por la Generalitat, actualmente los pacientes valencianos han de esperar una media de 105 días para operarse. Si se compara con los datos de lista de espera justo de un año antes, la demora en julio de 2020 era de 147 días, es decir, actualmente son 42 días menos. Asimismo, en enero de este año, la demora era de 142 días, (37 días más) y el número de pacientes se situaba en 65.400 (5.358 pacientes más).

231.000 vacunas esta semana

Por otro lado, la Conselleria de Sanidad Universal tiene previsto destinar esta semana 231.000 dosis de vacunas contra la covid-19, de ellas 200.200 de Pfizer y casi 31.000 de Moderna, para completar la pauta de vacunación en personas de entre 39 y 12 años. En total, durante esta semana se administrarán 277.040 dosis, la mayor parte de las cuales (231.000) se destinarán a completar la pauta de vacunación de aquellas personas que están pendientes de recibir la segunda dosis. Según especifica la conselleria, 43.220 dosis son para continuar con la respesca de personas que están pendientes de ser inoculadas debido a que no han podido acudir a su cita por diversos motivos o aquellas que especificaron que no iban a estar en la Comunitat por estar de vacaciones.

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